44 Criaturas Míticas que los Primeros Zoólogos Creían Reales

Incluso en el siglo XIX, los naturalistas incluyeron ilustraciones de criaturas míticas junto con otras reales en textos científicos.

Antes de que hubiera métodos más precisos para catalogar y comprender el mundo, los naturalistas no tenían forma de probar si realmente existían o no criaturas míticas. En cambio, confiaron en sus propias observaciones y en las cuentas de otros, como viajeros, comerciantes o exploradores, que a menudo exageraban o recordaban mal sus encuentros.

Como tal, las revistas científicas de mediados del siglo XIX a menudo estaban llenas de dibujos de criaturas míticas que los científicos pensaban que podían ser reales. Estos aparecieron junto a interpretaciones erróneas de animales de la vida real, ya que fueron transmitidos a los ilustradores a partir de relatos de segunda mano.

De hecho, los primeros naturalistas escribieron sobre lobos y panteras, pero estos aparecieron en las páginas opuestas a criaturas de otro mundo como serpientes de mar y dragones, lo que hace algunos libros de texto fantásticos.

La amplia colección en línea de la Biblioteca del Patrimonio de la Biodiversidad

Un cíclope que aparece en el libro de John Ashton del siglo XIX, Curious Creatures in Zoology.

La rica biodiversidad de nuestro planeta ha sido documentada por la humanidad desde hace mucho tiempo, pero fue solo recientemente que siglos de estudios naturales se hicieron gratuitos y de fácil acceso para el público a través de un único portal en línea llamado Biodiversity Heritage Library (BHL).

BHL es la biblioteca digital de acceso abierto más grande del mundo para la documentación histórica de la vida en nuestro mundo natural.

Desde su lanzamiento en 2006, BHL ha atendido a más de 10 millones de personas en más de 240 países de todo el mundo. Con una colección tan amplia para mostrar y mantener, BHL funciona como un consorcio global.

BHL es el producto de una colaboración internacional entre académicos, expertos, investigadores, científicos y el público en general, y abarca cientos de miles de volúmenes sobre historia natural del siglo XV al XXI. Hay aproximadamente más de 58 millones de páginas en el sitio.

La base de datos incluye representaciones tempranas de flora y fauna tal como fueron registradas por primera vez por investigadores europeos. Como se trataba de una fotografía previa, estas especies solo podían capturarse a través de intrincadas ilustraciones dibujadas a mano.

Entre los textos científicos disponibles en BHL se encuentran maravillas como el Cephalopod Atlas de 1910, que representa los animales marinos encontrados por una expedición submarina alemana de 1898 dirigida por el biólogo Carl Chun a bordo del SS Valdivia.

La tripulación de Chun se aventuró 3.000 pies en el mar. Fue una hazaña de su tiempo que resultó en el descubrimiento de una gran cantidad de vida silvestre en aguas profundas. Pero antes de esta expedición, se creía ampliamente que no existía vida tan profunda en el océano. En cambio, los investigadores quedaron a su imaginación.

Dibujos históricos de criaturas míticas y ‘monstruos reales’

Una representación de un tigre del Bestiario de Aberdeen, un texto sobre animales del siglo XII.

Algunos de los animales catalogados en estos primeros manuscritos científicos eran en realidad solo dibujos de criaturas míticas que los científicos creían que eran reales.

Este fue el resultado de una combinación de creencias religiosas y las vastas franjas de la Tierra que aún no se habían explorado. Además, algunos naturalistas confundieron los relatos de animales deformados o humanos para crear híbridos humano-animales o criaturas de aspecto demoníaco.

Por ejemplo, el cirujano del siglo XVI, Ambroise Par, fue autor de Des Monstres et Prodiges, que representaba humanos malformados e híbridos animal-humano.

Luego están las Curious Creatures in Zoology de 1890 escritas por el zoólogo John Ashton. Esta es también una recopilación de criaturas mitológicas como sirenas, cíclopes y criaturas híbridas semihumanas junto a las reales. Se puede acceder a gran parte de este libro a través de BHL y aparece entre los dibujos de criaturas míticas anteriores.

En algunos casos, los animales que ahora consideramos de conocimiento común, como los tigres y las hienas, fueron dibujados incorrectamente simplemente porque eran difíciles de describir por los testigos; los antílopes fueron dibujados como dragones escamosos mientras que los elefantes fueron extraídos de sus voluminosas orejas.

Además, debido a las limitaciones de los viajes, los historiadores y científicos se basaron principalmente en los relatos de los exploradores para catalogar las bestias del mundo. Los cartógrafos comúnmente dibujaban monstruos marinos feroces en sus mapas basados ​​en las anécdotas de marineros exhaustos que afirmaban haberlos encontrado.


Los naturalistas comúnmente creían que todas las criaturas terrestres tenían contrapartidas oceánicas, como el híbrido de pez-cerdo visto aquí.

“A nuestros ojos, casi todos los monstruos marinos en todos estos mapas parecen bastante caprichosos, pero de hecho, muchos de ellos fueron tomados de lo que los cartógrafos vieron como libros científicos y autorizados”, dijo el autor e historiador Chet Van Duzer. “Así que la mayoría de los monstruos marinos reflejan un esfuerzo por parte del cartógrafo para ser precisos en la representación de lo que vivió en el mar”.

Los mapas y diarios que representaban serpientes y dragones marinos eran comunes. Incluso las ballenas, conocidas como gentiles gigantes con rasgos suaves, se consideraban bestias aterradoras con rostros adornados con cuernos y colmillos. A menudo, el miedo impulsó estas ilustraciones hasta que nuevas observaciones ayudaron a los naturalistas a comprender mejor a estos animales.

“Las ballenas, las criaturas más grandes del océano, ya no son monstruos, sino depósitos marinos naturales de productos para ser cosechados”, explicó Van Duzer. Una vez que se descubrió que las ballenas tenían un propósito capital en la vida humana, como fuente de petróleo, las actitudes sobre ellas cambiaron alrededor del siglo XVII.

Y a medida que la imprenta avanzó y las ciencias mejoraron, estas ilustraciones imaginativas comenzaron a disminuir. Y, por supuesto, con el advenimiento de la fotografía, los naturalistas pudieron transmitir mejor sus descubrimientos al mundo.

Referencia: https://allthatsinteresting.com/mythical-creatures-drawings