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Cuentos Trippy: La historia de 8 alucinógenos

Alterando la mente

(Image credit: BortN66, Shutterstock)

Los humanos han estado ingiriendo sustancias que alteran la mente durante mucho tiempo. En las islas de las Antillas Menores se han encontrado cuencos donde se inhalaban alucinógenos de 2.500 años de antigüedad, y las culturas tradicionales de América a África utilizan sustancias alucinógenas con fines espirituales. Aquí hay algunas sustancias notables que hacen que la mente se dispare.

LSD

El LSD se conoce comúnmente como “ácido”, pero su nombre científico es: dietilamida del ácido lisérgico. La droga se sintetizó por primera vez en 1938 a partir de una sustancia química llamada ergotamina. La ergotamina, a su vez, es producida por un hongo de grano que crece en centeno.

El LSD fue producido originalmente por una compañía farmacéutica bajo el nombre de Delysid, pero obtuvo una mala reputación en la década de 1950 cuando la CIA decidió investigar sus efectos sobre el control mental. Los sujetos de prueba del proyecto de la CIA MKULTRA resultaron muy difíciles de controlar, y muchos, como el escritor de contracultura Ken Kesey, comenzaron a tomar la droga por diversión (y por su propia forma de iluminación de los años sesenta).

AYAHUASCA

(Image credit: Dr. Morley Read, Shutterstock)

“Nunca olvidaré cómo era. La abrumadora miseria. La certeza de un sufrimiento interminable. Nadie para ayudarte, ninguna forma de escapar. En todas partes miré: oscuridad tan espesa que la idea de la luz parecía inconcebible”, Salak escribió “De repente, me arremoliné por un túnel de fuego, gimiendo figuras que me gritaban en agonía, rogándome que las salvara. Otros trataron de aterrorizarme. ‘Nunca te irás de aquí’, dijeron. ‘Nunca. Nunca'”.

No obstante, escribió Salak, cuando se liberó de sus alucinaciones, su depresión paralizante se alivió. Son experiencias anecdóticas como esta las que han llevado a los investigadores a investigar los usos de los alucinógenos como terapia para trastornos mentales como la ansiedad, la depresión y el trastorno de estrés postraumático.

PEYOTE

(Image credit: U.S. Fish and Wildlife Service)

El peyote es un cactus que obtiene su poder alucinante de la mescalina. Como la mayoría de los alucinógenos, la mescalina se une a los receptores de serotonina en el cerebro, produciendo sensaciones intensas y visiones caleidoscópicas.

Los grupos nativos en México han usado el peyote en ceremonias durante miles de años, y otras tribus sudamericanas han utilizado durante mucho tiempo otros cactus productores de mescalina para sus rituales. El Peyote ha sido objeto de muchas batallas judiciales debido a su papel en la práctica religiosa; actualmente, Arizona, Colorado, Nuevo México, Nevada y Oregón permiten cierta posesión de peyote, pero solo si están vinculados a ceremonias religiosas, según la Iglesia de Dios del camino del Peyote de Arizona.

HONGOS MÁGICOS

(Image credit: Cactu, Wikipedia)

El ingrediente “mágico” en los hongos alucinógenos es la psilocibina, un compuesto que se descompone en psilocina en el cuerpo. La psilocina se une a los receptores de serotonina en todo el cerebro y puede causar alucinaciones y sinestesia, o la mezcla de dos sentidos. Bajo la influencia, por ejemplo, una persona puede sentir que puede oler los colores.

De acuerdo con la tradición humana de comer cualquier cosa que pueda alterar su mente, las personas han estado ingiriendo hongos con psilocibina  continuamente  durante miles de años. La psilocibina está actualmente en estudio como un posible tratamiento para la ansiedad, la depresión y la adicción.



PCP

(Image credit: mikeledray, Shutterstock)

Mejor conocido por su nombre de calle, “polvo de ángel”, PCP significa fenciclidina. El medicamento bloquea los receptores en el cerebro para el neurotransmisor glutamato. Es más peligroso que otros alucinógenos, con síntomas similares a la esquizofrenia y efectos secundarios desagradables.

Esos efectos secundarios son la razón por la cual PCP no tiene usos médicos. La droga se probó como anestésico en la década de 1950 y se usó brevemente para noquear a los animales durante las cirugías veterinarias. Pero en la década de 1960, PCP había salido a la calle y estaba siendo utilizado como una droga recreativa, famosa por los sentimientos de euforia e invencibilidad que le otorgaba al usuario. Desafortunadamente, un efecto secundario de toda esa euforia es a veces un comportamiento verdaderamente destructivo, que incluye a los usuarios que intentan saltar por las ventanas o de otro modo se automutilan. Sin mencionar que dosis suficientemente altas pueden causar convulsiones.

IBOGAINA

(Image credit: Gaja, Shutterstock)

Derivada de la planta de iboga africana, la ibogaína es otro alucinógeno con una larga historia de uso tribal. Más recientemente, la droga se ha mostrado prometedora en el tratamiento de la adicción, aunque principalmente en México y Europa, donde el tratamiento con ibogaína no está prohibido como lo está en los EE. UU.

Sin embargo, usar la ibogaína como terapia es complicado. El medicamento puede causar problemas en el ritmo cardíaco y el vómito es un efecto secundario común. La Asociación Multidisciplinaria para la Investigación Psicodélica (MAPS), con sede en Massachusetts, informa que aproximadamente 1 de cada 300 usuarios de ibogaína muere debido al medicamento. El grupo está estudiando los efectos a largo plazo de la ibogaína en pacientes en programas de tratamiento de drogas en Nueva Zelanda y México.

SALVIA DIVINORUM

(Image credit: Public domain)

Salvia divinorum, también conocida como divina pastora, crece en el bosque nuboso de Oaxaca, México. Los mazatecos nativos han usado durante mucho tiempo el té hecho de las hojas en ceremonias espirituales, pero la planta también se puede fumar o masticar por sus efectos alucinógenos.

Actualmente, la Salvia no es una sustancia controlada, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, pero se considera ilegal y colocada en la misma clase de drogas que la marihuana.

EXTASIS

(Image credit: Public domain)

Éxtasis, “E” o “X” son los nombres de calle para MDMA, o (prepárate para una larga) 3,4-metilendioximetanfetamina. La droga actúa sobre la serotonina en el cerebro, causando sensaciones de euforia, energía y distorsiones de la percepción. También puede aumentar la temperatura corporal, aumentando el riesgo de insolación. Los estudios en animales sugieren que el MDMA causa cambios a largo plazo y potencialmente peligrosos en el cerebro, según el Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas.

El MDMA fue sintetizada por primera vez por un químico que buscaba sustancias para detener el sangrado en 1912. Nadie le prestó mucha atención al compuesto durante la próxima media década, pero en la década de 1970, El MDMA había salido a la calle. Era popular en raves y clubes nocturnos y entre aquellos a quienes les gustaba la música psicodélica. Hoy en día, el éxtasis sigue siendo una droga callejera común, pero los investigadores están investigando si el MDMA podría usarse para tratar el trastorno de estrés postraumático y la ansiedad relacionada con el cáncer.

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Written by Psiconautas

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