Lupercalia: Lo que no sabes de San Valentín

Cada año, el 14 de febrero, millones de personas de todo el mundo celebran el Día de San Valentín. Se suele celebrar comprando flores, caramelos y/o una tarjeta de felicitación para su mujer o novia. Por lo general, también se espera que la lleve a cenar esa noche. Algunos hombres lo hacen incluso para sus madres, abuelas y otras mujeres de la familia, especialmente si son solteros.
¿Pero de dónde viene esta fiesta? ¿Y cómo empezó?
El Día de San Valentín tiene un origen pagano

Según la Enciclopedia del Libro Mundial, edición de 1976, vol. 20, página 24

«El día de San Valentín tiene lugar en la festividad de dos mártires cristianos diferentes llamados Valentín. Pero las costumbres relacionadas con el día… probablemente provienen de un antiguo festival romano llamado Lupercalia que tenía lugar cada 13-15 de febrero. Esta fiesta pagana honraba a Juno, la diosa romana de las mujeres y el matrimonio, y a Pan, el dios de la naturaleza».

La palabra «pagano», por cierto, se define como una persona que tiene creencias religiosas distintas a las de las principales religiones del mundo. En otras palabras, pagano significa no cristiano. A algunos les resulta muy inquietante que una fiesta no cristiana sea tan popular entre millones de cristianos de todo el mundo.

San Valentín está relacionado con… los pájaros

Según la Wikipedia:

Durante la Edad Media se creía que los pájaros emparejaban a las parejas a mediados de febrero. Esto se asoció entonces con el romance de San Valentín. Esta es la razón por la que el día de San Valentín es ampliamente reconocido como un día para el romance y la devoción.

Por qué algunos deciden no celebrarlo

Muchas personas optan por no celebrar el Día de San Valentín alegando que tiene su origen en el honor y la adoración de dioses mitológicos. A otros no les gusta el hecho de que se relacione con una fiesta pagana. Y otros no lo celebran porque… bueno, consideran que demostrar el amor a alguien debería ser algo cotidiano, ¡no sólo una vez al año!

Otros son más francos; dicen: «¡Quiero chocolate y flores todos los días!».

La parte del festival que la mayoría de la gente conoce, y de la que muchos sacan estas conclusiones, es que después de sacrificar una cabra y un perro (junto con algunos otros rituales, que se detallarán más adelante), los jóvenes sacerdotes Luperci corren una carrera alrededor de los antiguos límites de la ciudad de Roma, azotando a los transeúntes (en particular a las mujeres) con pieles de cabra del sacrificio. Algunos paganos modernos, particularmente los wiccanos gardnerianos, han visto a menudo una conexión entre esta práctica particular y el uso de la flagelación en sus rituales.


La fertilidad de la que se trata aquí no es necesariamente la fertilidad sexual de las mujeres, aunque a menudo se pensó que era así cuando se olvidaron los orígenes de la fiesta. Se trata de la fertilidad representada por la propia piel de cabra, una fertilidad de tipo agrícola y ganadero. Los jóvenes que corrían la carrera se comprometían simbólicamente a la protección de sus comunidades, por lo que su carrera se desarrollaba en torno a los límites que indicaban su zona de influencia y el «territorio natal» que protegían. Los jóvenes que eran Luperci se sometían antes a una parte del ritual en la que se mezclaba la sangre de la cabra y el perro sacrificados, se les untaba en la frente con un cuchillo y se les limpiaba posteriormente con lana mojada en leche, lo que significaba su transición de un estado anárquico y salvaje a un modo de vida asentado y civilizado. Los fundadores de Roma, los hermanos gemelos Rómulo y Remo, fueron criados por la Lupa («loba») en la cueva donde tuvo lugar este ritual, y en sus vidas posteriores fueron guerreros cazadores/jinetes sin ley hasta la eventual fundación de la ciudad. Este ritual conmemora toda esta situación. El éxito por la velocidad y la destreza marcial que tenían Rómulo y Remo cuando eran cazadores-guerreros al tomar el ganado de cualquiera y de todos -¡incluyendo las cabras!- mientras estaban en esa fase de su existencia se convierte en el éxito de esas mismas habilidades y destrezas puestas al servicio de la protección de su comunidad en su estado asentado. Lo que se celebra es la fertilidad de los recursos de la comunidad, a través de esta protección, y no necesariamente (ni exclusivamente) la fertilidad de los humanos en la reproducción.

Como gran parte del mes de febrero para los romanos, la Lupercalia se centra tanto en la purificación como en los ancestros, reflejándose la purificación y la reintegración de las clases marginales y los grados de edad de la sociedad en el ritual con la sangre y la leche, y dándose el enfoque ancestral no sólo a los fundadores de Roma, sino a la loba que hizo posible sus vidas posteriores por su cuidado de los infantes expuestos. Las fiestas de la Parentalia (del 13 al 21 de febrero) se centran en los antepasados de la familia, mientras que la fiesta de la Fornacalia (entre el 5 y el 17 de febrero) se centra en la purificación de los hornos de picar el grano, por lo que presta atención a la agricultura de cereales, mientras que la Lupercalia presta atención al ganado. Al igual que la otra gran fiesta que marcaba la fundación de Roma, la Parilia, el 21 de abril, la purificación y el ganado también desempeñaban un papel importante. En esa fiesta de abril, que se consideraba la «fecha de fundación» o de «nacimiento» de la ciudad, se conducían rebaños de ganado entre dos hogueras purificadoras, algo muy parecido a lo que se dice de Beltene en Irlanda a principios de mayo.

Además, la purificación suele seguir al contacto con los muertos, y ¿qué es conectarse con los antepasados y visitar sus tumbas sino el contacto con los muertos? Por lo tanto, ambas cosas encajan temáticamente: aunque apreciemos mucho a nuestros antepasados y queramos tener contacto con ellos, el contacto de los vivos con la muerte y las cosas muertas tiene el potencial de ser peligroso si no se hace correctamente, o con la vista puesta en el respeto, así como en la defensa de uno mismo y de su familia y comunidad. Las presencias espirituales son reales y pueden tener efectos tanto beneficiosos como nefastos, dependiendo de cómo se aborden. Por ello, la purificación antes y después del contacto con ellas es una buena idea, en general.

Así que, por supuesto, celebra la Lupercalia como quieras hacerlo, ya sea con azotes y festividades o con los rituales completos (¡excluidos los sacrificios de perros y muy mal vistos, por supuesto!) de los antiguos romanos. Adaptar los rituales antiguos para su uso en la actualidad es algo muy bueno, teniendo en cuenta que somos personas diferentes que viven en tiempos muy diferentes, e ignorar esto no hace honor ni justicia a las vidas particulares que estamos viviendo ahora como paganos modernos. Sin embargo, al hacerlo, asegúrese de entender cuál es el significado más completo, y el contexto general, de estos antiguos rituales. Los dioses estarán complacidos, y mucho más presentes, si eres capaz de hacer esto.

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