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¿Qué “ven” las personas ciegas cuando toman LSD?

La droga LSD que altera la conciencia es más conocida por sus extraños efectos visuales: incluso una pequeña dosis de esta puede transformar las paredes de su sala de estar en algo cercano al País de las Maravillas. Los objetos se doblan, los colores se mezclan y los patrones intrincados emiten un brillo a todo lo que ves. Pero, ¿cómo se sentiría el LSD si no pudieras ver?

En un informe inusual publicado en la edición de abril de la revista Cognition and Consciousness, un ex músico de rock ciego de 70 años tiene algunas respuestas.

El hombre, al que se conoce como “Sr. Pentágono Azul”.  dio a los investigadores una descripción detallada de lo que experimentó al tomar la droga durante su carrera musical en la década de 1970. El Sr. Pentágono nació ciego. No tenía vista, con o sin LSD.

En cambio, bajo la influencia de los psicodélicos, tenía fuertes alucinaciones auditivas y táctiles, incluida una superposición de los dos en una forma de sinestesia, según el informe. [Cuentos Trippy: La historia de 8 alucinógenos]

“Nunca recibí imágenes visuales. No puedo ver ni imaginar cómo se vería la luz o la oscuridad”, dijo Blue Pentagon a los investigadores. Pero bajo la influencia del LSD (dietilamida del ácido lisérgico, también conocido como ácido), los sonidos se sintieron únicos y escuchar música parecía estar inmerso en una cascada, dijo. “La música del tercer concierto de Bach en Brandenburgo provocó el efecto cascada. Podía escuchar violines tocando en mi alma y me encontré teniendo un monólogo de una hora de duración usando diferentes tonos de voces … LSD le dio a todo ‘altura’. Los sonidos provenientes de canciones que normalmente escuchaba se volvieron tridimensionales, profundos y retrasados ​​”.

El relato del Sr. Blue Pentagon es un raro vistazo de cómo se puede sentir el LSD en ausencia de visión. Más allá de algunos hilos de preguntas y respuestas sobre Reddit, el único otro recurso es un estudio de 1963 de 24 personas ciegas, que en realidad fue realizado por un oftalmólogo para evaluar si una retina funcional (la parte del ojo que detecta la luz) es suficiente para las alucinaciones visuales ( no lo es), y no incluyó las experiencias psicológicas de los participantes más allá de la visión.

Entender la experiencia del Sr. Blue Pentagon con el fármaco puede dar una visión única de cómo el cerebro inventa nuevas experiencias sinestésicas a través de múltiples sentidos, especialmente un cerebro que está conectado de manera diferente debido a la falta de visión, según los investigadores de la Universidad de Bath en el Reino Unido que publicó el informe. La sinestesia es una condición rara en la que un sentido se percibe en forma de otro; por ejemplo, una persona puede “escuchar” colores o “saborear” sonidos. Los científicos han propuesto esta superposición de sentidos debido a la comunicación cruzada entre las redes cerebrales que procesan cada sentido.

Como lo sugieren numerosos informes anecdóticos y algunos estudios han documentado, el LSD causa sinestesia auditivo-visual, una experiencia en la que los sonidos y la visione se influyen mutuamente. El Sr. Pentágono azul pareció experimentar un fenómeno similar, pero en lugar de mezclar sonido y vista, involucró los sentidos disponibles para él: sonido y tacto, sugirieron los investigadores.

Aún así, se puede obtener mucho de un informe cualitativo basado en una sola persona.

“Es casi imposible obtener información ‘general’ de las narraciones individuales”, dijo Ilsa Jerome, investigadora clínica de la Asociación Multidisciplinaria para Estudios Psicodélicos (MAPS) que no participó en el informe.

Jerome, quien también tiene una discapacidad visual, dijo que no está convencida de que tener una discapacidad visual proporcione una idea especial sobre cómo el LSD altera los procesos sensoriales. “Pero podría proporcionar una mayor motivación o interés en el impacto sensorial de los compuestos psicodélicos”, dijo a Live Science.



EL CEREBRO EN CEGUERA

Los detalles de lo que hace exactamente el LSD en el cerebro aún no están claros, pero la investigación sugiere que los efectos psicodélicos de la droga ocurren porque el LSD altera la comunicación neuronal en el cerebro. Específicamente, el LSD se adhiere a los receptores de serotonina, uno de los neurotransmisores que las neuronas usan para comunicarse. Las alucinaciones visuales son probablemente el resultado de que el LSD estimula estos receptores en la corteza visual, la parte del cerebro que procesa la luz, el color y otra información visual. [10 cosas que no sabías sobre el cerebro]

El primer estudio para observar los efectos cerebrales del LSD utilizando tecnología moderna se publicó recientemente, en 2016, en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. En ese estudio, cuando las personas tomaron LSD, los investigadores observaron que la corteza visual era inusualmente activa y mostraba una mayor actividad sincrónica con muchas áreas del cerebro. Esta conectividad se correlacionó con las alucinaciones visuales complejas informadas por los participantes.

La corteza visual se convierte en un sistema completamente funcional durante la vida temprana en respuesta a la información sensorial de los ojos. Pero en ausencia de experiencia visual temprana, como es el caso de las personas nacidas ciegas, la corteza visual no se desarrolla normalmente. En cambio, se vuelve a cablear para procesar el sonido y el tacto.

Esto podría explicar la naturaleza de la experiencia del Sr. Blue Pentagon con LSD.

“Entonces, el LSD puede estar haciendo lo mismo con esa área de la corteza, pero dado que esa área está, para él, conectada con otros sentidos, esas experiencias, como el sonido, el tacto o el sentido del yo en el espacio, están alteradas”.

Las alucinaciones visuales u otras alucinaciones sensoriales son solo una parte de los efectos del LSD. El compuesto puede causar cambios profundos en las emociones y la conciencia, los cuales son reportados por personas ciegas y videntes. Los pocos estudios que existen sobre el tema sugieren que el LSD puede estar haciendo esto al reducir las barreras entre las redes cerebrales, lo que les permite comunicarse de una manera más flexible.

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Written by Psiconautas

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