Samhain y Halloween: Origenes y Raices

La magia de Samhain es la de la posibilidad infinita. Desde que volvemos al principio, podemos empezar de nuevo de la forma que queramos». ~ Michael Furie

La siguiente información sobre Samhain ha sido extraída de los libros de Glennie Kindred ( The Earths Cycle of Celebration y The Sacred Tree). Las referencias a Halloween provienen de varias fuentes.

El Samhain no tiene una fecha verdaderamente fija, a diferencia de la fiesta moderna (cristiana) de Halloween o All Hallows Eve, el Samhain se celebra en la segunda luna nueva después del equinoccio de otoño. Esto es tanto el final como el principio del año celta y cae alrededor de finales de octubre y principios de noviembre. (En 2021 cae el 4 de noviembre). Samhain es un festival que celebra la afirmación del renacimiento en medio de la muerte y la oscuridad.

Samhain es una época mágica en la que el velo entre el mundo visible de la materia y el mundo invisible del Espíritu se hace más fino, especialmente al amanecer y al atardecer. Es un momento de comunicación con nuestros antepasados, un momento de adivinación, de presagios, de augurios y de búsqueda de los Misterios. Es un tiempo para divagar, soñar y visionar; un tiempo para los viajes interiores y para conectar con la sabiduría dentro de uno mismo.

El Halloween que todos conocemos hoy en día apareció cuando la iglesia católica romana intentó sustituir las prácticas religiosas tradicionales de los celtas por la «nueva» religión del Imperio Romano: el cristianismo

La importancia de las costumbres precristianas en la vida de las personas no pasó desapercibida para la Iglesia Católica. El Papa Gregorio I, también conocido como San Gregorio Magno, que dirigió la Iglesia desde el año 590 hasta el 604 d. C., aconsejó a un misionero que iba a Inglaterra que, en lugar de intentar eliminar las costumbres religiosas de los pueblos no cristianos, simplemente las convirtiera a un propósito religioso cristiano. Por ejemplo, el lugar de un templo pagano podía convertirse en una iglesia cristiana.

Así, la Iglesia mezcló las tradiciones relacionadas con los espíritus celtas y los santos católicos. En el año 800, la Iglesia designó el 1 de noviembre como Día de Todos los Santos.

«Las antiguas creencias asociadas al Samhain nunca se extinguieron del todo», como escribió el folclorista Jack Santino en 1982 «El poderoso simbolismo de los muertos que viajan era demasiado fuerte y quizá demasiado básico para la psique humana, como para conformarse con la nueva y más abstracta fiesta católica en honor a los santos».

En su lugar, la primera noche de Samhain, el 31 de octubre, se convirtió en All Hallows Day Evening, la noche anterior a la veneración de los santos. Ese nombre acabó transformándose en Halloween, y se convirtió en el momento en que los cristianos podían convertir el simbolismo sobrenatural y los rituales de Samhain en una diversión espeluznante.

El árbol que se asocia a Samhain es el tejo. Tiene una forma inusual de crecimiento que le permite ocupar el mismo lugar durante siglos. Sus ramas se hunden en la tierra para formar nuevos tallos y estos forman los troncos de «nuevos» árboles, por lo que el tejo representa la vida eterna y el renacimiento continuo. En los cementerios hay muchos tejos enormes, pero su presencia es mucho más antigua que las propias iglesias. Hay tejos vivos de los que se dice que tienen 5.000 años.

 

Año Celta

Por los antiguos textos gaélicos, sabemos que el año celta -al menos en las Islas Británicas- se dividía en dos partes iguales: la mitad oscura (invierno), que comenzaba en Samhain, el 1 de noviembre, y la mitad luminosa (verano), que empezaba en Beltane, el 1 de mayo. El Samhain marcaba el inicio del nuevo año para los celtas y el descenso a tiempos más oscuros y fríos.

Durante el Samhain, se creía que la barrera entre la vida y la muerte desaparecía, dejando a los fantasmas de los muertos y a los espíritus del Otro Mundo libres para vagar entre los vivos. Los celtas también creían en los Sidhs (hadas), que los visitaban durante el Samhain. Para apaciguar a estos visitantes sobrenaturales, así como a las deidades celtas que querían su parte «legítima» de la cosecha, los celtas ofrecían sacrificios, que solían consistir en quemar animales o cosechas en hogueras.

Los antiguos textos gaélicos también indican que los celtas se disfrazaban de animales y monstruos durante el Samhain, con la idea de que estos trajes permitían a los vivos esconderse de los espíritus. Los espíritus visitantes eran respetados por los celtas, pero también eran temidos. Se creía que algunos espíritus podían esconder el ganado y perseguir a los vivos que creían que les habían hecho mal.

Aquí podemos encontrar una diferencia definitoria entre Halloween y las tradiciones del Día de los Muertos de México. Mientras que Halloween tiende a centrarse en el miedo a la muerte y a los espíritus de otro mundo, el Día de los Muertos trata de abrazar la muerte y celebrar los recuerdos de los que han fallecido.

De Samhain a Halloween
En el año 609, el Papa Bonifacio IV declaró una nueva celebración llamada Día de Todos los Santos, también conocida como All-hallows mass en inglés medio. Su objetivo era honrar a los mártires y santos cristianos ya fallecidos, y tenía lugar el 13 de mayo. Un siglo más tarde, la celebración fue trasladada al 1 de noviembre por el Papa Gregorio III, coincidiendo estratégicamente con el momento en que se celebraba típicamente el Samhain.

La Iglesia acabó absorbiendo e incorporando muchos de los aspectos paganos de Samhain, desde las hogueras hasta los disfraces, a la celebración del Día de Todos los Santos. La principal diferencia, sin embargo, era que el Día de Todos los Santos rendía homenaje a los mártires y a los santos, en lugar de a los fantasmas de los muertos y a los espíritus del otro mundo. Con el paso de los años, la noche anterior al Día de Todos los Santos -la víspera de Todos los Santos- se convirtió en el momento en que se practicaban estas tradiciones y costumbres paganas, y finalmente la víspera de Todos los Santos evolucionó hasta convertirse en Halloween.

Con el tiempo, Halloween superó en popularidad al Día de Todos los Santos al entrar en la cultura secular gracias a los inmigrantes irlandeses que trajeron la celebración con ellos tras llegar a América alrededor de la década de 1840. Y así, para bien o para mal, es como Samhain se convirtió en Halloween.

Una vez que se conoce la encantadora historia de Samhain, el Halloween que conocemos hoy en día parece una mera sombra de su ser original. Al menos ahora, cuando se ve a la gente disfrazarse para Halloween, se puede reconocer que estos celebrantes están en realidad abrazando una tradición pagana de los antiguos celtas, lo sepan o no.

 

 

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