Electricidad utilizada para acelerar los cultivos (1917)


Experimentador eléctrico , noviembre de 1917

Los experimentos a gran escala con el uso de electricidad para estimular el cultivo son algunos de los últimos esfuerzos del gobierno inglés para aumentar la producción de alimentos en el hogar del país. El departamento de agricultura se ha hecho cargo de una gran área cerca de Hereford, donde ya se han instalado instalaciones para el uso de expertos agrícolas ionizados bajo el profesor WH Blackman del Colegio Imperial de Ciencia y Tecnología que supervisará los experimentos.

En el experimento Hereford se utilizará corriente alterna de alta tensión. El trigo de primavera, la cebada, la avena y el trébol serán ricos, y en estos experimentos también se usarán fertilizantes de varios tipos.

El método adoptado es estirar sobre el campo para colocar una cantidad de cables delgados en postes, algo así como cables de telégrafo bajos, pero lo suficientemente altos como para que los carros cargados pasen por debajo. Los cables están soportados por aisladores de alta tensión en postes en largos tramos paralelos a treinta pies de distancia.

“La carga desaparece de los cables”, dice una cuenta, “con un sonido que a veces es audible y con un resplandor que es visible en la oscuridad. Cualquier persona que camina por debajo de los cables a veces puede sentir el efecto en el cabello del cabello”. cabeza, como una telaraña en la cara. La electricidad no actúa como fertilizante sino como un sustituto de la luz solar. La corriente solo se usa temprano en la mañana y en tiempo nublado “. El costo inicial del aparato para veinticuatro acres es de aproximadamente $ 1,500, y el costo de los animales, incluida la depreciación y la mano de obra, es de aproximadamente $ 300, que no es tan alto.

El método actual de descarga aérea de cables estirados sobre los cultivos fue introducido en Inglaterra hace veinte años por el profesor Lemstrom de Helsingfors, cuyo libro “Electricidad en agricultura y horticultura”, cualquier persona interesada en el tema debe consultar. El método fue modificado por el Sr. JE Newman, en conjunción con Sir Oliver Lodge. Estos y otros se formaron en la Compañía de Descarga Eléctrica Agrícola, que eliminó una gran cantidad de instalaciones tanto en Inglaterra como en el extranjero.

Los diversos usuarios del aparato Lodge-Newman obtuvieron resultados muy contradictorios, y el sujeto perdió mucho prestigio. Los resultados de los propios experimentos de la compañía con trigo en una serie de años se informaron como un aumento que varía de 0 por ciento a 39 por ciento. La siguiente fase en el desarrollo de la electrocultura se abrió en 1911. La Junta Británica de Agricultura otorgó un gran premio al profesor Priestley de Leeds para una investigación científica de estos nuevos métodos y su valor. El profesor Priestley colaboró ​​con el Sr. I. Jorgensen, un experto en electricidad y fisiólogo de plantas, y con la señorita EC Dudgeon de Dumfries. En el resultado, parecía que existían muchas dificultades técnicas. Al principio no se obtuvieron resultados favorables, pero en los últimos dos años, con métodos mejorados,

Recientemente se ha conectado una instalación muy completa en los extensos huertos propiedad de Sir Thomas E. Roberts, cerca de Carnarvon en Gales.

Los ingenieros de la planta de Carnarvon están convencidos de varias características importantes que no se han señalado anteriormente. Consideran enfáticamente que la ionización de la atmósfera tiene una importancia secundaria, aunque se está prestando especial atención a la influencia de los vientos dominantes para ampliar el área de influencia. Mantienen que el esfuerzo principal de descarga es notable en el suelo, y que los suelos fuertemente abonados se benefician más efectivamente debido a la humedad latente. El resultado activo sobre el suelo aparentemente se debe a la liberación y nitrificación esenciales para el bienestar de la vida vegetal.

El follaje de color verde oscuro y la acumulación de tejido nuevo son evidencia del mayor vigor y crecimiento incrustada de la planta. Además, se confirma el hecho de que la luz solar es perjudicial para que la descarga esté en funcionamiento al mismo tiempo (se obtiene un trabajo más exitoso al amanecer y al atardecer); Un interruptor de tiempo se puede organizar automáticamente para encender y apagar la corriente en estos momentos.

Este hecho también enfatiza el grado aproximado de humedad necesario para el éxito de la descarga, ya que la cantidad de rocío o humedad latente prevalente en los períodos es más o menos útil. Mientras que en fuertes lluvias la descarga se inclina a desperdicio, debido a problemas de aislamiento. Debe tenerse en cuenta que el voltaje intensificado y rectificado de 75,000 voltios a 100,000 voltios debe tratarse de una manera muy diferente al voltaje normal de la luz eléctrica, y los métodos de control junto con los períodos de trabajo son factores importantes en el bienestar de las instalaciones. La corriente gastada en Carnarvon es económica en el trabajo. La corriente requerida en las terminales primarias asciende a 450-460 vatios por acre por hora (aproximadamente solo media unidad); La razón de la discrepancia es totalmente atmosférica, la energía requerida es mayor en proporción a la humedad predominante para compensar la pérdida de corriente diversa. Esto ocurre en días pesados ​​y opacos cuando prevalece la niebla o el rocío pesado, mientras que en los períodos secos predominantes la eficiencia es uniforme.

En Carnarvon, el aparato se instala permanentemente en un pequeño cobertizo y está conectado a la caja principal que suministra luz eléctrica para la residencia, los edificios exteriores y la granja. El voltaje inicial es de 220 voltios de corriente continua, y pasa a través de un tablero de control al aparato de intensificación. La característica principal del cableado aéreo es la manera cuidadosa observada al aislar los cables, que están suspendidos sobre las parcelas del jardín respectivo: se ha adoptado una altura uniforme de 7 pies para permitir que el personal del jardín pueda llevar a cabo el trabajo de cultivo cuando la corriente no está en uso.

La electrocultura ha pasado el jardín trasero, la etapa de aficionados. Ahora es una propuesta seria. Pero el conocimiento de sus posibilidades y limitaciones es escaso. Encaja con otras posibilidades de desarrollo en la industria de las plantas, que solo se concretarán con la ayuda de investigaciones y experimentos bien organizados y a gran escala respaldados por fondos públicos.

Electricidad en agricultura (1922)
De ” Electricidad en la agricultura : los usos de la electricidad en cultivos herbáceos, pastizales, lácteos y avícolas; horticultura; bombeo e irrigación; electrocultura; y servicio mecánico y doméstico general en granjas; para granjeros, agricultores, horticultores, ingenieros de estaciones de suministro, fabricantes de electricidad y otros “(1922) de Arthur H. Allen .

Electricidad y el crecimiento de las plantas. Durante muchos años, la idea de acelerar el crecimiento de las plantas mediante tratamiento eléctrico ha sido objeto de experimentos e investigaciones más o menos científicas por parte de los inventores, pero los resultados en general han sido decepcionantes. De los numerosos métodos de aplicación de electrificación que se han probado, muy pocos han mostrado una promesa real, y solo uno ha mostrado resultados bastante consistentes y favorables, a saber, el que hace uso de una descarga eléctrica de alta presión en el aire sobre el plantas creciendo. Durante los últimos quince años, varios pacientes experimentadores han dedicado una gran atención a este proceso, y parece ser cierto que, en igualdad de condiciones, la descarga de alta presión aumenta el rendimiento y acelera el crecimiento de plantas La cantidad del aumento varía mucho con la temporada ‘

La descarga de alta presión.Este proceso de electrificación de plantas se conoce como “Electrocultivo”, y generalmente se lleva a cabo suspendiendo sobre las plantas jóvenes una serie de alambres paralelos de sección pequeña, que se mantienen a una presión de 30,000 a 60,000 V sobre el potencial de tierra. El tratamiento se aplica durante algunas horas al día, mañana y tarde. Los finos cables paralelos están soportados por un cable más resistente que corre a lo largo de cada lado del campo bajo tratamiento, y está unido a aisladores en postes; en algunos casos, la red se fija a una altura suficiente para despejar los carros cargados, en otros está a solo 5 o 6 pies del suelo, por lo que debe retirarse antes de que se tome la cosecha, y en otros experimentos la red tiene sido sostenido desde los polos de tal manera que se pueda mantener dentro de 1 o 2 pies. de las partes superiores de las plantas en crecimiento a lo largo de su desarrollo, y recogidas fuera del camino para la cosecha. Hay pocas dudas de que el último método es el más efectivo. La red es muy ligera y fácil de subir o bajar. Según el Dr. C. Chree, se pueden asegurar condiciones uniformes a nivel del cultivo si la distancia entre los cables adyacentes no excede la altura de los cables por encima de los cultivos.

Preferiblemente, la carga es unidireccional, los cables son positivos con respecto a la tierra, pero en algunos casos se ha utilizado corriente alterna; este último es el más fácil de aplicar, la producción de una corriente continua a presiones tan altas presenta algunas dificultades técnicas, que sin embargo no son insuperables. En todos los casos, la corriente de alta presión se obtiene mediante un transformador en primera instancia, que luego se rectifica. El primer investigador en este país que obtuvo resultados notables fue Sir Oliver Lodge, quien utilizó con el propósito de rectificar un dispositivo conocido como la válvula Lodge, que permite que la corriente fluya
a través de él en una sola dirección, y este sistema ha sido seguido por la mayoría de los investigadores. Otro rectificador efectivo es el de Delon, que emplea una combinación de condensadores con un interruptor giratorio mecánico de construcción simple, y se ha demostrado que su funcionamiento es muy satisfactorio. Cuando el proceso está en funcionamiento, se escucha un leve silbido de los cables cargados, y por la noche se puede ver que brillan débilmente. La cantidad de energía utilizada para cargar los cables es muy pequeña, y el costo de la red también es muy moderado en comparación con los resultados obtenidos, mientras que, por supuesto, el aparato puede usarse año tras año. El funcionamiento de la planta es simple y puede confiarse a cualquier hombre de inteligencia razonable.

Resultados de la electrificación.Será interesante citar algunos de los resultados que se han obtenido en los últimos años, con la premisa de que en todos los casos las parcelas de control adyacentes a las áreas electrificadas, pero no electrificadas, se siembran con semillas similares y sirven para fines de comparación. En 1912, Miss EC Dudgeon, Lincluden Mains Farm, Dumfries, experimentando con papas, registraron un mayor rendimiento de 10 cwt. 3 qr. por acre; en 1913 el aumento fue de 13 cwt. 3 qr., Y en 1914 1 tonelada 3 cwt. Se notará que el aumento es progresivo, y se ha encontrado que una parcela que ha sido electrificada en un año volverá a mostrar un aumento de la cosecha en el año siguiente, aunque no se electrifique, por lo que aparentemente se ejerce cierta influencia en el suelo. En 1915, la señorita Dudgeon cultivó avena y obtuvo un aumento del 31 por ciento en el grano y del 63 por ciento en la paja. Su teoría es que bajo la influencia de la descarga eléctrica, los ingredientes en el suelo necesarios para el crecimiento de las plantas se vuelven más solubles y más fáciles de asimilar; que la savia puede fluir más vigorosamente y que se incrementa la formación de almidón y azúcar; que la respiración, la absorción y la evaporación se aceleran, y al aumentar la actividad química en la planta se mejora todo su tejido.