Las razones de porqué no podemos dejar de lado nuestros teléfonos inteligentes

La larga duración del programa de noticias 60 Minutos está tomando la industria de los teléfonos inteligentes descubriendo las formas en las que los desarrolladores de aplicaciones móviles mantienen a la gente enganchada.

Ex ejecutivo de Google. Tristan Harris, entrevistado para el episodio, argumenta que hemos sido engañados a creer en el argumento de que la «tecnología es neutral».

En cambio, dice que los fabricantes de software han llegado a dominar una especie de «código de adicción» que mantiene a las personas compulsivamente enganchados, de tal manera que no es posible dejar de usar nuestros teléfonos, incluso por un poco de tiempo.

En otras palabras, la tecnología ha sido manipulada para aprovechar las tendencias que crean dependencia de nuestro cerebro. Conocedores de la tecnología la llaman «piratear el cerebro», y Harris sostiene que está destruyendo nuestro enfoque y relaciones.

Este es un gran tema que está cerca de todas nuestras vidas, porque la mayoría de nosotros estamos casado con nuestros aparatos.

Lo cubrí desde varios ángulos en mi libro, Qué es lo que hace feliz a su cerebro y por qué debería hacer lo contrario, y estoy actualización los argumentos a favor de una nueva edición del libro que sale el próximo año.

Con la historia de 60 minutos como telón de fondo, quiero hablar de algunos de los ángulos aquí.

Si los desarrolladores de aplicaciones han dominado un «código» que crea hábito que está trabajando horas extraordinarias en nuestros teléfonos para mantenernos enganchados, ¿qué dinámica del cerebro es la que están aprovechando?

El sistema de recompensa

La más general de las dinámicas, y la que da el contexto a otras, es lo que se conoce como sistema de recompensa del cerebro – la red eléctrica cargada electro-químicamente que surge de los neurotransmisores a través de nuestros cerebros cuando éstos están haciendo lo que están estructurados para hacer:

Predecir y anticipar las recompensas.
El término «recompensas» es amplio en esta definición, porque cualquier cosa, desde aprender a hablar francés a ir a una cita hasta colocar de dinero en una mesa de blackjack puede equivaler a una recompensa.

Estamos obligados a buscar recompensas de todo tipo; es la forma en que ocurre el aprendizaje, y también cómo se forman los hábitos.
La naturaleza de pros y contras del sistema de recompensa – con el neurotransmisor dopamina conduciendo la mayor parte de la acción – es tan central en nuestras vidas que es difícil sobreestimar su importancia.

Es el núcleo de cómo interactúa nuestro cerebro con el mundo, ya sea tangible o virtual (es todo lo mismo a su cerebro).

Y ya que es el sistema el que permite la formación de hábitos, tanto buenos como malos, es también el sistema que aquellos interesados en hacer que la gente quede enganchada en estudiar cualquier cosa la mayor parte de su tiempo.

A menudo, en las discusiones sobre el sistema de recompensa, el papel de la dopamina se caracterizó erróneamente, con demandas desafortunadas como «la dopamina es adictiva.»
Eso es un error por varias razones, entre las cuales está que sin la dopamina no tendríamos un sistema de recompensas, ni habría que aprender, crecer, reproducirse o vivir.
En combinación con otros productos químicos, la dopamina es el combustible de alto octanaje que utilizan las adicciones, al igual que es el combustible que usan los hábitos beneficiosos, esto va en ambos sentidos.

Anticipación

El sistema de recompensa opera a través de la anticipación de recompensas, lo que hace el período entre pensar una recompensa y recibirla muy crítico.
La manipulación de ese período es una clave para el diseño de aplicaciones. La serie en curso de recompensas intermitentes y variables a la cual sirven los teléfonos inteligentes son tentadoras para el cerebro, debido a que aprovechan eficazmente esta dinámica.

Estamos siempre anticipando la próxima pequeña recompensa, y luego la siguiente y la siguiente.

Nuestra atención es cautivada por la anticipación de recompensas.

Lo que realmente carga esto es la meta-anticipación de joyas ocultas de recompensas que vienen en la mezcla. Por cada 50 o más textos, o publicaciones en Facebook, fotos de Instagram o lo que sea, sólo algunos van realmente a entregar la mercancía.

Estamos neuroquímicamente entrenados para ejercitar mas y mas por estas recompensas, a través de cualquier mediocridad sin sentido que esté en el camino.

Para obtener más recompensas, contribuimos a la corriente de recompensa escribiendo nuestros propios mensajes esperando una respuesta.

Cada vez que publiquemos algo, estamos empezando un cronómetro de anticipación que funciona con el mismo principio. La sacudida podría incluso ser más profunda, ya que viene de un proceso de recompensa que nosotros iniciamos, y eso es un impulso cerebral con pocos iguales.

¿Y qué es lo que está alimentando toda esta anticipación compulsiva de recompensa?

Ansiedad

Hay un debate sobre el modelo que mejor describe por qué nos quedamos enganchados en tecnologías.

Algunos piensan que el modelo de adicción es el que mejor encaja, pero el problema con este argumento es que las adicciones funcionan con un principio de placer distinto. Alguien empieza a usar una droga para obtener euforia u otras sensaciones en el otro extremo, ya sea el alivio del dolor u otra cosa.

Con el tiempo, el fármaco no puede entregar la recompensa de la misma manera, por lo que cada vez se toma más para conseguir el efecto.

Lo mismo para las adicciones conductuales como el juego – el jugador quiere la recompensa que viene de tomar el riesgo, pero el riesgo tiene que aumentar de tamaño con el tiempo para entregar la misma sensación.

Lo que parece encajar mejor el uso compulsivo de la tecnología es el modelo de ansiedad. No es meramente un deseo de placer, sino una respuesta a un estrés mayor y ansiedad que nos mantiene enganchados.

No estamos hablando ansiedad manifiesta, la ansiedad de nivel de pánico…

La ansiedad es insidiosa, precisamente porque por lo general no se manifiesta, sino más bien permanece como fondo, como un zumbido cargado que se filtra en nuestros pensamientos e influye en nuestras acciones.

A menudo reaccionamos a ella sin pensar conscientemente por qué. Los teléfonos inteligentes, resulta que son elixires de ansiedad a corto plazo.

Como la autora Sharon Begley señala en su libro sobre el comportamiento compulsivo, simplemente uno no se puede detener, «Haciéndonos sentir siempre que estamos conectados con el mundo, [teléfonos inteligentes] alivia la ansiedad que de lo contrario nos inunda, de sentirnos solos y sin ataduras.»La investigación sobre el tema respalda el argumento de que, demostrando que el uso de teléfonos inteligentes compulsivo está estrechamente relacionado con la ansiedad, más aún para aquellos con formas de trastorno de ansiedad, pasa a ser un segmento enorme y creciente de la población.

Las mismas conclusiones se han alcanzado por la investigación sobre el uso problemático de Internet en general: la ansiedad es un potente precursor.

Uno de los componentes de esa ansiedad es que no nos gusta estar a solas con nuestros pensamientos. Begley discute un estudio que también he tratado aquí, que muestra cómo para muchas personas que reciben una descarga eléctrica suave es preferible no hacer nada en una habitación durante 15 minutos.

Esto tiene sentido si tenemos en cuenta cómo nuestros teléfonos inteligentes ahora llenan todos los intervalos de tiempo vacíos en nuestros días, los tiempos que de otro modo serían solo para pensar. La tecnología llena el espacio vacío disponible, y luego se cuela en espacios ya llenos de cosas como conversaciones con personas en frente de nosotros.

(El episodio de ’60 Minutos’ también señaló que nuestros teléfonos parecen contribuir directamente a nuestra ansiedad con el tiempo, al activar picos en la hormona de tensión cortisol.)
Agravando esa ansiedad, y alimentándola a lo largo del camino, está el temor constante de que vamos a perder las recompensas importantes.

Mientras el término «FOMO» (Fear Of Missing Out – Miedo de perder) puede haber comenzado como un argot del Diccionario Urgano, es una descripción de una dinámica cerebral clave.
Algunos psicólogos lo han definido como «Un deseo de mantenerse constantemente conectado con lo que otros están haciendo» – porque es exactamente «lo que otros están haciendo», quienquiera que sea, la que impulsa la máquina de recompensa.

Si no estamos conectados, las recompensas nos sobrepasan y nosotros sentimos una sensación de pérdida, y también perdemos la oportunidad de contribuir a la corriente de recompensa y anticipar las recompensas que recibiremos en respuesta.

Retirada

Cuando usted combina ese sentimiento de pérdida con la ansiedad, usted tiene la sensación de que proviene de sentirse desconectado, y realmente es una forma del síndrome de abstinencia.
Una vez más, aquí tenemos que tener cuidado con las definiciones, ya que la abstinencia está en su mayoría asociada con el modelo de adicción.

En el modelo de ansiedad, estamos impresionados por una ansiedad más y más fuerte de sentirse desconectado a través del conducto digital que nos mantiene atados al mundo.
No es lo mismo que abstinencia de adicción (especialmente de adicciones químicas), pero hay elementos similares.

Cuando el cerebro ha sido comprometido y se ha establecido un hábito que alivia la ansiedad, y ese hábito está interrumpido, entonces el resultado predecible es aún más ansiedad.

¿Alguien quiere sentir eso? No, por lo que la necesidad de mantener a nuestros teléfonos inteligentes cerca todo el tiempo es una cobertura contra la sensación de algo semejante.

Esta es una historia compleja, por supuesto, como todas las historias del cerebro lo son, pero la dinámica que acaba de entrar a través constituye gran parte del drama. Sabiendo todo esto, se puede ver por qué los que tienen un interés creado en mantenernos enganchados prestan mucha atención a cómo estas dinámicas pueden ser manipuladas.

Para una aplicación a través de romper y agarrarnos – convertirnos en parte de nuestro hábito personal matriz – debe aprovechar todas estas dinámicas ligadas al sistema de recompensa del cerebro. La más exitosa de esas aplicaciones están diseñadas tan bien que los efectos son sin fisuras.

¿Es todo esto lo mismo que decir que somos «adictos» a nuestros teléfonos inteligentes?

Yo diría que no, por las razones expuestas, pero no hay duda de que hemos desarrollado un hábito cada vez más compulsivo de utilizarlos para contrarrestar el estrés y la ansiedad, que sólo se hace cada vez más intensa en nuestra cultura de presión.

Es la tormenta perfecta de tecnología y la necesidad de cumplimiento, y todos vamos por allí con la prueba en el bolsillo…


por David DiSalvo – Sitio Web Forbes

Traducción por Adela Kaufmann