VIDEO: Monje Shaolin lanza aguja a través de panel de vidrio

Lanza una aguja a través de un panel de vidrio y el vidrio se romperá. Al menos, lo hará si lo lanzas con la fuerza y ​​precisión del monje Shaolin Feng Fei.

Fei demostró su habilidad para lanzar una aguja lo suficientemente fuerte como para perforar un cristal, haciendo estallar un globo en el otro lado, en un video producido para YouTube por The Slow Mo Guys. En algunas de las tomas en cámara lenta del truco ultrarrápido, parece que la aguja realmente se pega a través del panel. En otros, parece que solo rompe el vidrio con la fuerza suficiente para enviar fragmentos volando hacia el globo.

En cualquier caso, es una hazaña notable, como demostraron The Slow Mo Guys cuando lo intentaron ellos mismos, y solo lograron poner una pequeña muesca en el vaso, pero…  ¿como funciona?

Sin conocer la masa exacta, el grosor y la composición química del vidrio y la aguja involucrados, es difícil decir exactamente qué tan rápido se movía la aguja o con cuánta fuerza la arrojó Fei para poder romper el globo. Pero esto es lo que sabemos: el vidrio tiene algunas propiedades muy inusuales que hacen que tirar una aguja a través de él sea una tarea muy diferente a tirar una aguja a través de madera o metal.

El truco está en hacer que esas moléculas de vidrio se muevan

James Sethna es físico teórico en la Universidad de Cornell, y dedica gran parte de su investigación a las extrañas propiedades y la fractura del vidrio. Le dijo a Live Science que el truco para romper el vidrio es superar su resistencia inicial a la ruptura.

“El vidrio es extremadamente difícil de romper”, dijo, “a menos que tenga una grieta. Tan pronto como se desarrolla, es muy débil”.

Esto se debe a su extraña estructura química.

En un metal sólido, las moléculas no están especialmente bien ordenadas, y se apiñan fácilmente entre sí bajo presión. Los cristales como el hielo o los diamantes forman patrones moleculares rígidos y difíciles de romper. Sin embargo, cuando el vidrio se congela, no se forma una estructura con patrón, pero las moléculas aún forman enlaces covalentes rígidos entre sí. No tienen la disposición molecular resistente de un cristal organizado, pero no son lo suficientemente flexibles como para hacer frente a muchos cambios.

“Si tienes un panel de ventana intacto y lo presionas, tu dedo está presionando contra el vidrio, y las uniones en el [panel entero de] vidrio deben mantenerse en su lugar, aunque solo estés presionando esto una parte “, dijo.

El vidrio inmediatamente debajo de la punta del dedo usa sus enlaces para distribuir parte de la fuerza hacia afuera a sus vecinos, que distribuyen parte a sus vecinos, y así sucesivamente.

Sin embargo, una vez que el vidrio comienza a romperse, cuando ese sistema de distribución falla y los enlaces comienzan a romperse, los resultados pueden ser catastróficos.

“Si tiene una grieta en [un panel de vidrio que está presionando], entonces la carga no puede atravesar la grieta. Por lo tanto, tiene que ir de lado a lo largo de la grieta hasta llegar a la punta de la grieta, y en el punta de la grieta toda esa carga se enfoca en una pequeña región “, dijo Sethna.

En el nivel de los enlaces químicos, dijo, el vidrio es en realidad una sustancia increíblemente fuerte, menos susceptible a las grietas microscópicas que el acero. Pero no se pega. Entonces, una vez que solo algunos de sus enlaces se rompen, es mucho más fácil que el resto de la estructura ceda.

(Por cierto, esto no es solo cierto para el vidrio de sílice, que constituye la mayoría de las ventanas y es lo que la mayoría de las personas piensan cuando piensan en el vidrio. El vidrio incluye todos esos sólidos rígidos y caóticamente organizados, incluido, menciona Sethna, el caramelo duro).

Para poder atravesar el vidrio, dijo Sethna, la aguja tendría que ser muy rígida y no doblarse bajo presión.

“Si alguien lanza una pelota de goma a su ventana, incluso muy, muy fuerte, no es probable que se rompa”, dijo.

Pero una roca del mismo peso, cubierta de bordes y puntos, lanzada con la misma fuerza, distribuirá su fuerza a un punto de contacto más estrecho y no se doblará cuando golpee. Y es probable que rompa el cristal.

El truco, dijo Sethna, para pasar una aguja a través del vidrio es este: una aguja firme, lanzada lo suficientemente fuerte como para romper el vidrio de manera significativa. Una vez que se ha hecho una grieta profunda, no se necesitará mucha fuerza para llevarla el resto del camino.