El Extraño caso de la muerte por Hipnosis

El fenómeno de la hipnosis todavía es poco conocido tanto por el público en general como por los científicos. Implicando el uso de la inducción hipnótica que toma muchas formas, siendo la imagen popular un reloj oscilante, el sujeto supuestamente entra en un estado mental alterado o trance, durante el cual tiene una conciencia consciente diferente a la normal y un enfoque y concentración elevados, que permite al hipnotizador lograr todo tipo de supuestos efectos. El hipnotizador puede supuestamente disminuir el dolor agudo y crónico en el sujeto, hacer que reviva recuerdos pasados, incluso hacer que deje de fumar o beber, o que pierda peso, pero la concepción más popular es que el sujeto está increíblemente abierto a la sugestión y que el hipnotizador puede obligarlos a hacer todo tipo de cosas que normalmente no harían. Este uso particular de la hipnosis puede ser el más familiar para muchas personas, con la imagen del hipnotizador haciendo que el sujeto ladre como un perro, actúe como un pollo, etc. Para muchas personas, aquí es donde comienza y termina la hipnosis, considerada nada más que un truco de salón, pero ha habido algunos casos en los que parece que este poder de sugestión es muy real y también puede ser muy letal.

Era la noche del 8 de noviembre de 1909, y la Ópera de Somerville, en Somerville, Nueva Jersey, estaba llena de gente para ver el espectáculo del destacado hipnotizador de teatro Arthur Everton. Cuando el hipnotizador salió al escenario de manera dramática y teatral, sus ojos escanearon a la multitud mientras pedía un voluntario de la audiencia. En los actos hipnotizadores, la gente normalmente dudaba en ofrecerse voluntariamente para ser el primero. Nadie quería ser el primero en subir allí y ser sometido a actos posiblemente muy embarazosos, por lo que el hipnotizador usualmente empleaba lo que se llamaba un “líder” o un “caballo”, una persona que trabajaba con el hipnotizador y se ofrecía como voluntario para ir primero. la idea era que una vez que alguien fuera primero, otros se ofrecerían voluntarios con más libertad.


Esa noche, el líder del Everton era un pianista de 35 años y ex director de tranvía llamado Robert Simpson. Los dos habían trabajado juntos en actos hipnotizadores durante un tiempo y, por lo general, Simpson se ofrecía como voluntario, se hipnotizaba y luego atraía a más personas dispuestas a hacerlo. Fue hacia el final del programa y Everton ya había tenido a muchas personas voluntarias hipnotizadas para hacer todo tipo de cosas cómicas, pero este fue el gran final y una vez más la gente se había vuelto reticente. Simpson levantó la mano y se ofreció como voluntario. Para este truco, el plan era hipnotizar a Simpson y ordenarle que se pusiera rígido mientras estaba acostado horizontalmente sobre dos sillas. Un artículo del New York Times describiría el acto:

Hizo algunos pases, le dijo a Simpson que se mantuviera rígido, y así fue. Luego, Everton hizo que los asistentes colocaran el cuerpo en dos sillas, la cabeza descansando en una y los pies en la otra, y subieron sobre el estómago del sujeto y luego volvieron a bajar. Dos asistentes, actuando bajo sus órdenes, levantaron a Simpson a una postura de pie, y Everton, aplaudiendo, gritó “ ¡Relájate! ” El cuerpo de Simpson se ablandó tan repentinamente que se deslizó de las manos de los asistentes al suelo, golpeando su cabeza. una de las sillas mientras se deslizaba hacia abajo.

La audiencia jadeó, no estaba segura de si esto era parte del acto o no, y algunas personas incluso comenzaron a aplaudir, pero pronto se hizo evidente que esto no era un acto cuando Everton se inclinó sobre la forma boca abajo y comenzó a gritar frenéticamente por un médico. . Mientras tanto, Everton seguía intentando sacar a Simpson de su trance, pero era difícil porque estaba muerto. De hecho, el médico del condado, Dr. W. H. Long, declaró a Simpson muerto en el lugar, pero Everton no estuvo de acuerdo en que su asistente estuviera realmente muerto. Le dijo al médico y a las autoridades que creía que Simpson todavía estaba en trance, en una especie de estado profundo de animación suspendida, y que podría revivirlo si se le daba más tiempo. Se le permitió intentarlo, pero a pesar de trabajar durante horas para intentar traer a Simpson de regreso, nada parecía funcionar y Simpson permaneció muerto.

Everton fue llevado a la cárcel local, acusado de homicidio y enfrentó una dura sentencia, pero aun así se negó a admitir que Simpson estaba muerto. Ahora suplicó a las autoridades que le permitieran intentar una cosa más, que le permitieran llamar a un segundo hipnotizador para tener éxito donde había fallado. Las perplejas autoridades pensaron que no tenían nada que perder y de hecho permitieron que Everton se acercara a su amigo, un compañero hipnotizador y profesor emérito de la Universidad de Columbia, William Davenport. Después de que Everton explicara lo que había sucedido, Davenport estuvo de acuerdo en que Simpson podría muy bien estar todavía vivo y en un estado cataléptico congelado, como una animación suspendida, por lo que accedió a ir allí e intentar traer al hombre de regreso. Cuando Davenport llegó a la morgue, inmediatamente se puso a trabajar, usando órdenes hipnóticas sobre el cadáver y diciendo: “¡Bob! ¡Tu corazón! ¡Beto! ¡Tu corazón! ¡Tu corazón late! Bob, la acción de tu corazón está comenzando. Está comenzando. Oh, yo digo, Bob, mira, tu corazón está empezando a latir. Escucha, Bob, la acción de tu corazón es fuerte. Bob, tu corazón comienza a latir “.

Él decía cosas en este sentido, repitiéndolas durante horas, usando diferentes tonos y enfoques que iban desde amistoso y jovial hasta autoritario e incluso enojado, pero el corazón no latía, Simpson no se movía ni se sentaba ni comenzaba a respirar de nuevo, y él todavía estaba completamente en silencio y quieto. Para la policía estaba empezando a ser muy obvio que el hombre estaba bastante muerto, pero incluso entonces Everton continuó insistiendo en que el trance era profundo, pero que en realidad estaba vivo cuando lo llevaron a la cárcel. De hecho, seguía proclamando que Simpson estaba vivo incluso cuando el forense llegó a la conclusión de que el hombre había muerto instantáneamente por una rotura de la aorta. Afortunadamente para el Everton, no se pudo determinar la causa de la ruptura, y aunque el momento ciertamente parecía sospechoso, no hubo evidencia de que Everton hubiera tenido algo que ver con eso, por lo que finalmente fue liberado. Un médico diría:

La muerte fue prácticamente instantánea y evidentemente ocurrió justo cuando Simpson estaba saliendo del trance. No se puede determinar si la tensión a la que se sometió cuando Everton se colocó sobre el cuerpo durante su rigidez causó la ruptura.

Everton dejaría de actuar y caería en la oscuridad, antes de ser arrestado nuevamente, esta vez por contrabando de licor durante la Prohibición. Durante su arresto, presuntamente incluso despotricó que podría haber detenido a la policía con hipnotismo, pero había optado por no hacerlo. Después de esto, desapareció en la historia, su destino final no estaba claro. ¿Tuvo algo que ver con la muerte de su asistente? ¿Fue solo una coincidencia increíble o la hipnosis realmente lo mató? Hay muchas cosas que todavía no entendemos sobre la hipnosis, por lo que es difícil de decir, dejando que siga siendo simplemente una extraña rareza histórica.

 

Referencia: https://www.mycentraljersey.com/story/news/local/view-from-hillsborough/2016/01/06/hypnotized-to-death-2/78349284/

Old Print Article: “Couldn’t Awaken Hypnotist’s Subject,” New York Times (1909)

10 Deadly Cases Of Hypnosis

Murder, Accidental Deaths and Other Misfortunes When Hypnosis Goes Wrong

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