LA HISTORIA DE MOLOCH: El Antiguo Dios del Sacrificio de Niños

Condenados tanto por los profetas bíblicos como por los senadores romanos, pocas deidades paganas fueron tan vilipendiadas como Moloch, un dios cuyo cuerpo de bronce era un horno para sacrificar niños.
Creíamos que el sacrificio de niños es inexistente hoy, con suerte, pero ese no siempre ha sido el caso. En la antigüedad, se asociaba comúnmente con personas que esperaban una mayor fertilidad para una persona o para la tierra, pero un culto se destaca del resto: el culto a Moloch, el dios cananeo del sacrificio de niños.

Se dice que el culto a Moloch, que también se llama Molech, ha hervido a niños vivos en las entrañas de una gran estatua de bronce con el cuerpo de un hombre y la cabeza de un toro. Las ofrendas, al menos según la Biblia hebrea, debían cosecharse a través del fuego o la guerra, y todavía se pueden encontrar devotos en la actualidad.

¿Quién es MOLOCH?

Representación del ídolo de Moloch del siglo XVIII, “El ídolo Moloch con siete cámaras o capillas”. Se creía que estas estatuas tenían siete cámaras, una de las cuales estaba reservada para sacrificios de niños.

La religión de los cananeos era una mezcolanza de antiguas religiones semíticas. Practicado por la gente de la región de Levante desde al menos la Edad de Bronce, el culto a Moloch todavía estaba activo en los primeros siglos de la Era Común.

El nombre de Moloch deriva de la palabra hebrea mlk, que generalmente significa melek o “rey”. Como esto se vocaliza como molek en el texto masorético, el texto autorizado para el judaísmo rabínico, la pronunciación se ha convertido en su nombre tradicional.
El texto masorético data de la Edad Media, pero las referencias a un Molock también aparecen en las traducciones del griego antiguo de los antiguos textos judaicos. La distinción se remonta al período del Segundo Templo entre 516 a. C. y 70 E.C., cuando el Segundo Templo de Jerusalén se encontraba antes de su destrucción por los romanos.

La figura del toro antropomorfizado de Moloch se representaba típicamente en textos rabínicos judaicos como una estatua de bronce calentada internamente por un fuego. Fue dentro de esta construcción que los sacerdotes o los padres colocaron a sus hijos para ser consumidos por el fuego como una ofrenda de sacrificio.

Antiguos autores griegos y romanos escribieron historias de esta práctica, siendo las primeras historias de sacrificios de niños a Baal, o al Maestro, Hammon en Cartago. Era su dios principal, responsable del clima y la agricultura fértil.

En la Biblia, los niños fueron sacrificados en un Tophet, un santuario reservado para el sacrificio de niños, fuera de Jerusalén para satisfacción de Moloch. Aunque ciertamente está bien documentado en textos religiosos, las comunidades históricas y arqueológicas aún debaten la identidad de Moloch y cuán activo fue su culto.

Una ilustración de las Imágenes bíblicas de 1897 de Charles Foster y Lo que nos enseñan, que representa una ofrenda a Moloch.

El rabino francés medieval Schlomo Yitzchaki, también conocido como Rashi, escribió un extenso comentario sobre el Talmud en el siglo XII. Su análisis del Libro de Jeremías 7:31 pintó una imagen vívida de los sacramentos de la adoración de Moloch según se relaciona en los textos hebreos:

“Topheth es Moloch, que estaba hecho de latón; y lo calentaron desde sus partes bajas; y extendiendo sus manos y calentando, pusieron al niño entre sus manos y se quemó; cuando gritaba con vehemencia; pero los sacerdotes tocaron el tambor, para que el padre no oyera la voz de su hijo, y su corazón no se moviera “.

Las excavaciones arqueológicas en la década de 1920 descubrieron evidencia primaria de sacrificio de niños en la región y los investigadores también encontraron el término MLK inscrito en numerosos artefactos.

Mientras tanto, el sacrificio de niños en Cartago parece haber sido lo suficientemente común como para que incluso contuviera un bosque sagrado y un templo dedicado a su culto a Baal Hammon.

Losas de piedra en el Tofet de Salammbó, que estaba cubierto por una bóveda construida en la época romana. Este es uno de los Tophets en que los cartagineses sacrificarían niños.

Aunque el relato bíblico describe que los niños fueron “pasados ​​por el fuego” a Moloch en un Tophet, un sitio ritual de sacrificio en el judaísmo antiguo, los profetas hebreos son universales en su condena de la práctica, lo que sugiere que tales sacrificios podrían haberse hecho al abrahámico Dios por algún culto, pero fueron condenados y expulsados ​​de la fe ortodoxa como anatema.

Los académicos también aún debaten si la práctica cartaginesa del sacrificio de niños difiere del culto a Moloch. En general, se entiende que Cartago solo sacrificaba niños cuando era absolutamente necesario, como un borrador especialmente malo, mientras que el culto a Moloch era mucho más regular en sus sacrificios.

Algunos creen que los asistentes al exclusivo club Bohemian Grove adoran a Moloch. Sin embargo, la estatua se parece más a Minerva, la diosa romana de la guerra.

Algunos investigadores incluso argumentan que estos cultos no sacrificaron a los niños en absoluto y que “pasar por el fuego” es un término poético, una característica común de los textos religiosos, que probablemente se refería a los ritos de iniciación que pueden haber sido dolorosos, pero no mortales. . Después de todo, el término cristiano “nacido de nuevo” no debe tomarse literalmente para significar desmayarse del útero de su madre por segunda vez, algo que Jesús mismo señala.

De los tiempos antiguos a los medievales: Moloch en el arte

Moloch se menciona con mayor frecuencia en Levítico:

  • Levítico 18:21: “Y no dejarás que ninguno de tus descendientes pase por el fuego a Molech, ni profanarás el nombre de ellos Dios: yo soy Jehová”.
  • Levítico 20: 2: “Una vez más, dirás a los hijos de Israel … que da algo de su simiente a Moloc; seguramente será ejecutado “.
  • Levítico 20: 3: “Él ha dado su simiente a Moloc, para contaminar mi santuario y profanar mi santo nombre”.
  • Levítico 20: 4: “Y si la gente de la tierra oculta sus ojos al hombre, cuando él da su simiente a Molec, y no lo mata”.
  • Levítico 20: 5: “Pondré mi rostro contra ese hombre, y contra su familia, y lo cortaré, y todo lo que se prostituya después de él, para cometer fornicación con Molec, de entre su gente”.

Los eruditos han comparado estas referencias bíblicas a relatos griegos y latinos que hablaban de sacrificios de niños centrados en el fuego en la ciudad cartaginesa de Punic. Plutarco, por ejemplo, escribió sobre la quema de niños como una ofrenda de Baal Hammon, aunque erróneamente atribuyen estos sacrificios a los dioses romanos Chronos y Saturno.


Fuentes griegas y latinas, desde Cleitarco y Diodoro Siculus hasta Plutarco, mencionaron la quema de niños como una ofrenda a Cronos o Saturno, o Baal Hammon, el dios principal de Cartago. Visto aquí está Saturno devorando a uno de sus hijos.

Para complicar las cosas, hay muchas razones para creer que los romanos exageraron estos relatos para hacer que los cartagineses parecieran más crueles y primitivos de lo que eran: eran los amargos enemigos de Roma, después de todo.

Moloch en cultura moderna

La antigua práctica del sacrificio de niños encontró una base renovada con interpretaciones medievales y modernas que influyen en nuestra cultura hasta nuestros días.

“Primero MOLOCH, horrible Rey manchado de sangre
Del sacrificio humano, y las lágrimas de los padres,
Sin embargo, para el ruido de tambores y trompetas en voz alta,
Los gritos de sus hijos no escuchados que pasaron por el fuego “. – John Milton, Paradise Lost

La obra maestra del poeta inglés John Milton en 1667, Paradise Lost, describe a Moloch como uno de los principales guerreros de Satanás y uno de los ángeles caídos más grandes que el Diablo tiene de su lado. Se le da un discurso en el parlamento del Infierno donde aboga por una guerra inmediata contra Dios y luego es venerado en la Tierra como un dios pagano, para disgusto de Dios.

Una escena que representa el templo de Moloch de la película muda de 1914 de Giovanni Pastroni Cabiria.
La novela de 1862 de Gustave Flaubert sobre Cartago, Salammbô describió el supuesto proceso histórico del sacrificio de niños cartagineses en detalle poético:

“Las víctimas, apenas en el borde de la abertura, desaparecieron como una gota de agua en un plato al rojo vivo, y el humo blanco se elevó en medio del gran color escarlata. Sin embargo, el apetito del dios no se aplacó. Alguna vez ha deseado más. Para proporcionarle un suministro mayor, las víctimas fueron apiladas en sus manos con una gran cadena sobre ellas que las mantenía en su lugar “.

La película de 1914 del director italiano Giovanni Pastrone Cabiria se basó en la novela de Gustave Flaubert, y presentó esta olla hirviendo mortal como Flaubert describió en su libro. Desde el aullido de Allen Ginsberg hasta el clásico de terror de 1975 de Robin Hardy, The Wicker Man, abundan las diversas representaciones de esta práctica de culto.


La estatua en el Coliseo Romano fue inspirada en la que Givoanni Pastrone usó en su película Cabiria, basada en Salammbô de Gustave Flaubert.

Más recientemente, una exposición que celebra la antigua Cartago apareció en Roma. Se colocó una estatua dorada de Moloch fuera del Coliseo Romano en noviembre de 2019 como una especie de memorial para el enemigo derrotado de la República Romana y la versión de Moloch utilizada se basó supuestamente en la que Pastrone usó en su película, hasta el bronce horno en su cofre.

Si bien los teóricos de la conspiración han afirmado que esta es otra perversión de la cultura, un símbolo oculto vilipendiado de sacrificio de niños que se impone a ciudadanos desprevenidos, la verdad puede ser menos dramática. La historia de la humanidad está plagada de horror, es cierto, pero al mismo tiempo, también está llena de extraños arte moderno.

Referencia: https://allthatsinteresting.com/moloch