Descubriendo los Orígenes de las Sociedades Secretas en Universidades

Castillo de Hippol, sede de la Orden de Gimghoul

Dentro de un castillo estilo medieval en los terrenos boscosos de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, los miembros de la Orden de Gimghoul participan en rituales de estilo masónico, cuyos detalles son un misterio para los no iniciados.

En la Universidad de Hollins en Roanoke, Virginia, las mujeres conocidas como las hadas de Freya se visten con túnicas oscuras y caminan a altas horas de la noche a la luz de una vela.

Las sociedades secretas colegiadas, y el comportamiento misterioso que las acompaña, están muy vivas en Estados Unidos.

Las sociedades secretas reúnen a estudiantes universitarios impresionantes para establecer conexiones que les permitan trabajar, forjar vínculos personales y, por supuesto, beber. Muchos se fundan en honor a las leyendas del campus e incorporan imágenes y costumbres centenarias: los druidas, los albañiles y los caballeros de la mesa redonda son influencias populares. La Sociedad Skull & Bones de Yale, establecida en 1832, tiene quizás el mayor reconocimiento de su nombre, pero hay muchos otros que inspiran fascinación. Tome el Gimghoul de UNC, originalmente llamado la Orden de Drumgoole, que fue fundada por cinco estudiantes de la UNC en 1889.

Dromgoole obtuvo su nombre de un poco de la historia del campus. En 1833, supuestamente tuvo lugar un duelo entre el estudiante de la UNC Peter Dromgoole y un misterioso vagabundo. De pie justo donde está el castillo ahora, la pareja aparentemente se enfrentó al afecto de una señorita Fanny hasta que, según la versión prevaleciente de la historia, Dromgoole fue asesinado y enterrado debajo de una gran roca manchada de sangre en la propiedad. La leyenda sostiene que la señorita Fanny frecuentaba el sitio, lamentando su amor perdido. Eventualmente murió de pena, se convirtió en un fantasma y embrujó la propiedad. (Verificación de la veracidad: los registros de la UNC muestran que un Peter Dromgoole presentó una solicitud a UNC en 1833. Sin embargo, no aprobó el examen de ingreso y muchas personas afirman que se fue a Europa y nunca regresó).

Según los archivos de Gimghoul, los fundadores de la Orden de Dromgoole pronto cambiaron su nombre a la Orden de Gimghoul, que suena más espeluznante, “de acuerdo con la medianoche, las tumbas y las rarezas”. Con el tiempo, el grupo solo para hombres “consolidó sus creencias y costumbres en una combinación de la leyenda de Dromgoole y los ideales de la caballería y la caballería artúricas”. En 1926, los miembros de Gimghoul juntaron su dinero y construyeron el castillo en el bosque de la UNC. Hasta el día de hoy, la orden anónima ofrece becas y celebra ceremonias secretas en el castillo, que está equipado con ventanas de listones que guardan secretos.

Gimghoul tiene una historia formidable, pero está lejos de ser la sociedad secreta más antigua. Ese honor es para el Flat Hat Club, fundado en el College of William and Mary en Virginia en 1750. Flat Hat fue creado principalmente como un club de bebidas en la famosa Taberna Raleigh en Williamsburg. Thomas Jefferson era miembro y supuestamente afirmó que la sociedad “no sirvió para nada útil”. Aunque el Flat Hat Club desapareció de la vida universitaria durante décadas, se dice que ha revivido en los tiempos modernos.

Miembros del Club Flat Hat en 1921 Anuario de la Universidad William and Mary’s

Una de las sociedades más extrañas y de más larga duración es Mystical Seven en Wesleyan en Connecticut, fundada en 1837. Uno de los siete fundadores estudiantiles, Hamilton Brewer, “el cervecero sagrado”, según los académicos universitarios, ayudó a inventar “un conjunto complejo y arcano de prácticas y rituales, incluidos seudónimos, un calendario especial, un vocabulario y su propio código de procedimiento parlamentario “. Los miembros se llaman a sí mismos “Místicos” y se refieren a la Universidad como la tierra de “Willburia”, en honor a un ex presidente de la universidad. Todo se centra en el número siete: su antigua casa club de siete lados, su sello y sus canciones.

Un símbolo de la Sociedad del 7 en la Universidad de Virginia.

Se puede encontrar una obsesión con el número siete, considerado mágico y sagrado en muchas tradiciones antiguas, en varias otras sociedades secretas colegiadas bien conocidas, incluida la increíblemente rica Seven Society de la Universidad de Virginia. Fundada a principios de 1900, supuestamente cuando solo siete miembros se presentaron a un juego de bridge de dos mesas, ha donado decenas de miles de dólares a la Universidad, todo de una manera elaborada que enfatiza sietes. Según los historiadores de la UVA, durante el comienzo en 1947, hubo una pequeña explosión, después de la cual un cheque por $ 177,777.77 flotó desde el escenario. En 2008, un paracaidista que llevaba una gran bandera “Siete” entregó un cheque por $ 14,777.77 a la Universidad del Scott Stadium. Los nombres de los miembros solo se revelan tras su muerte, y durante su funeral las campanas de la Capilla de los UVA “suenan en incrementos de siete, cada siete segundos, en un séptimo acorde disonante, durante siete minutos”, dice la revista UVA.

Los miembros originales de los Siete Místicos (Mystical Seven)

Quizás la más alegre de todas las organizaciones universitarias secretas es la Hermandad NoZe de la Universidad de Baylor en Waco, Texas. En 1924, una broma con respecto a la nariz de un estudiante llamado Leonard Shoaf, que se decía que era “de tal longitud y amplitud de la nariz” que se podía “formar un club alrededor de ella”, condujo a la formación de NoZe. Los miembros tienen su propio idioma, usan narices de goma y pelucas para proteger su identidad, y publican una revista satírica en el campus llamada The Rope. Sus oficiales tienen títulos como el Portador de la Vara Iluminadora de Elmo, el Alcalde de Lorde y el Guardián Shekel. El grupo es conocido por sus notorias bromas, que han incluido dejar caer 4.000 pelotas de ping-pong en la Capilla de la Universidad y pintar repetidamente un puente del campus de color rosa.

La hermandad “NoZe”, Circa 2002

Debido a su naturaleza reservada, a veces es difícil determinar qué están haciendo estas organizaciones. Por supuesto, dado que la clave de estas sociedades secretas es que los miembros se mantengan con los labios apretados, “sin información” puede muy bien significar “no es asunto tuyo”.