DICTYONEMA HUAORANI: UN CÓCTAIL PSICODÉLICO EN LA NATURALEZA

Se descubrió una nueva especie de liquen en la selva amazónica ecuatoriana, según un reciente artículo publicado en The Bryologist. Investigaciones dirigidas por la autora principal Michaela Schmull han identificado tentativamente triptamina y psilocibina en el liquen, entre otras potenciales sustancias.

La historia es bastante inusual. Solo hay una muestra conocida del liquen en toda la ciencia occidental, y fue recolectada en 1981 por los etnobotánicos Wade Davis y Jim Yost mientras realizaban investigaciones en Ecuador. En un artículo de 1983 que describe su descubrimiento de este liquen, Davis y Yost escriben:

En la primavera de 1981, mientras estábamos realizando estudios etnobotánicos en el este de Ecuador, los Waorani, un pequeño grupo aislado de unos 600 indios, llamaron nuestra atención sobre el uso más peculiar de los alucinógenos. … Entre la mayoría de las tribus amazónicas, la intoxicación alucinógena se considera un viaje colectivo hacia el subconsciente y, como tal, es un evento social por excelencia. … Los Waorani, sin embargo, consideran que el uso de alucinógenos es un acto antisocial agresivo; entonces el chamán, o idó, que desea proyectar una maldición, toma la droga solo o acompañado solo por su esposa por la noche en el secreto del bosque o en una casa aislada. …

De particular interés botánico es el hecho de que esta práctica cultural peculiar involucra plantas alucinógenas, una rara vez utilizada y otra hasta ahora no reportada. Los Waorani tienen dos alucinógenos: Banisteriopsisniun muricata y un basidiolénico aún no descrito del género Dictyonema. La primera es morfológicamente muy similar a otras de uso común … especies como la ayahuasca, Banisieriopsis Caapi … Por otro lado, no se ha informado que ningún basidiolénico se emplee como alucinógeno. [énfasis mío]

En ese documento, Davis y Yost describieron las nuevas especies de líquenes como “extremadamente raras”. Tan raro, de hecho, que Yost “había escuchado referencias a él durante más de siete años antes de encontrarlo en el bosque”. Imagina ser un explorador, dedicar tu vida al estudio de las personas y plantas de regiones remotas, y finalmente descubrir un escurridizo liquen psicodélico del que has estado escuchando durante siete años.

Incluso los indígenas Waorani no tenían especímenes del liquen, que ellos llaman nɇnɇndapɇ, a la mano. Los nativos les dijeron a los investigadores que su último uso chamánico conocido fue “hace unas cuatro generaciones, aproximadamente ochenta años, cuando ‘un chamán malo se lo comió para enviar una maldición para causar la muerte de otros Waorani'”. Wade Davis y Jim Yost se convirtieron en los primeros occidentales conocidos en encontrar nɇnɇndapɇ, y preservar la muestra para futuros análisis. En 2014, Michaela Schmull y sus colegas analizaron el ADN de la muestra y determinaron que era una nueva especie, a la que llamaron Dictyonema huaorani. (Huaorani es una ortografía alternativa de Waorani, los ‘descubridores’ originales de esta especie). El equipo de Schmull examinó un extracto del liquen utilizando técnicas de cromatografía líquida-espectometría de masas (LC-MS) e identificó triptamina, psilocibina y 5-MeO -DMT, así como 5-metoxitriptamina (5-MeOT), 5-MeO-NMT y 5-metoxitriptamina (5-MT).

Es importante tener en cuenta que sin compuestos de referencia, en otras palabras, muestras disponibles de los productos químicos en cuestión, estos resultados son más sugerentes que concluyentes. Dado que los compuestos como 5-MeO-DMT nunca antes se habían observado en un hongo o liquen, es poco probable que todas estas identificaciones sean correctas. Y aunque los hongos son bien conocidos por producir psilocibina, la familia a la que pertenece este liquen fúngico, Hygrophoraceae, no tiene otras especies productoras de psilocibina conocidas. De todos los compuestos mencionados, los investigadores especulan que su identificación de triptamina y psilocibina es más probable que sea correcta.

Los líquenes son increíbles

Imagina ser un explorador, dedicar tu vida a explorar las personas y plantas de regiones remotas, y finalmente descubrir un escurridizo liquen psicodélico del que has estado escuchando durante siete años.

Los líquenes son organismos inusuales y fascinantes; de hecho, un liquen no es un solo organismo, sino una asociación simbiótica entre un hongo y una alga. El hongo proporciona la estructura filamentosa que protege, hidrata y ancla el alga; la alga fotosintetiza los azúcares que ambos organismos requieren para vivir. Los líquenes son excepcionalmente adaptables y se encuentran en casi todos los climas de la tierra, lo que no se puede decir de sus componentes individuales que viven en aislamiento. La asociación beneficia a ambas partes y extiende en gran medida los hábitats donde pueden prosperar.
El género de Dictyonema es inusual incluso entre los líquenes. En la mayoría de los líquenes, el componente fúngico es un ascomiceto, pero alrededor del 1% de los líquenes están compuestos por un hongo basidiomiceto. La pareja de algas también varía: en aproximadamente el 10% de los líquenes, la pareja fotosintética no es una alga, sino una cianobacteria. Los miembros de Dictyonema son muy extraños porque combinan ambas variaciones, una cianobacteria y un hongo basidiomiceto, en un liquen..

La escasez de la muestra no se puede evitar. Sin embargo, la falta de disponibilidad de “compuestos de referencia puros” como la psilocibina es un problema completamente artificial, resultado de la Guerra contra las Drogas que detuvo la investigación psicodélica durante más de 40 años y continúa obstaculizando su progreso. Si estas sustancias no se hicieran tan arbitrariamente difíciles de obtener para los investigadores, es posible que ya tengamos una identificación concluyente de los agentes psicodélicos presentes en esta especie recién descubierta.

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Referenciass

Schmull, Michaela. “Dictyonema huaorani (Agaricales: Hygrophoraceae), a new lichenized basidiomycete from Amazonian Ecuador with presumed hallucinogenic properties.” The Bryologist 117(4):386-394. 2014.

UBC Botanical Garden and Centre for Plant Research

Davis, E. Wade. “The Ethnobotany of the Waorani of Eastern Ecuador.” Botanical Museum Leaflets Harvard University. Vol. 29, No. 3 (1983): 159-217.

Davis, E. Wade. “Novel Hallucinogens from Eastern Ecuador.” Botanical Museum Leaflets Harvard University. Vol. 29, No. 3 (1983): 291-95.