PSICODELICOS Y BRUJERÍA: La Verdad Sobre las “Hierbas Hechizantes” Alucinógenas

La sórdida historia de Deadly Nightshade, Mandrake y Henban (Sombra Nocturna, Mandrágora y Beleño)

¿Fueron las “Hierbas hechizantes” realmente utilizadas por las brujas en la época medieval? ¿Son para sanar, maldecir o asociarse con el diablo?

Orígenes y antecedentes


Xilografía de brujas de “historia de brujas y magos”, 1720

A lo largo de la historia humana, pocas plantas han tenido tanto respeto, y miedo, como las sombras de las solanáceas, una familia de más de 2,700 especies distintas que incluyen papas, tomates, chiles y tabaco, algunas plantas particulares se destacan en la tradición botánica por sus efectos perturbadores y poderosos. La mandrágora, el beleño y la sombra nocturna mortal, junto con Datura y Brugmansia, se conocen desde la antigüedad como medicamentos potentes, venenos fatales e ingredientes clave en las pociones mágicas de las brujas. Una gran cantidad de leyendas y supersticiones han surgido alrededor de estas plantas, en gran parte debido a sus extraños efectos psicoactivos y sus asociaciones de larga data con las brujas.

La poción de bruja más conocida es la infame “pomada voladora”. Aplicada a la piel, la pomada supuestamente permitió a las brujas volar a través de la noche para asistir al Black Sabbath y asociarse con el mismo Diablo.

Su apariencia, aunque oscuramente atractiva, hace poco para mitigar su reputación como plantas del diablo. Las vainas de beleño negro se asemejan a una mandíbula llena de dientes irregulares que sobresalen de un tallo grueso y peludo. Cada flor luce un centro oscuro, en forma de pupila, rodeado de pétalos de color amarillo pálido cruzados por redes de venas púrpuras. La impresión general es de un ojo inyectado en sangre con ictericia. La solanáceas mortales, o belladonna, ofrece bayas seductoramente oscuras y brillantes junto a sus flores de color púrpura en forma de estrella. Su epíteto de “mortal” es bien merecido: cada parte de la planta es venenosa y tan solo cinco de sus bayas aparentemente dulces pueden matar a un adulto.

La apariencia de Mandrake es quizás la más extraña de todas. Las raíces se retuercen de forma un tanto humanoide, pareciéndose a muñecas deformes con extremidades delgadas. Una vieja leyenda, a menudo perpetuada en textos herbales a lo largo de los siglos, insiste en que las mandrágoras gritan cuando se las levanta de la tierra y que sus gritos son fatales para todos los que están al alcance de la mano. Los fanáticos de Harry Potter recordarán los bichos feos de la clase de Herbología del mago, donde los estudiantes tuvieron que usar orejeras insonorizadas para evitar lesiones.

Una pesadilla despierta: la experiencia

La mandrágora, el beleño y la belladona contienen alcaloides de tropano, un grupo de sustancias químicas que incluyen atropina, escopolamina e hiosciamina que causan una variedad de efectos extraños en humanos y animales. Los tropanos cuentan con una amplia variedad de usos médicos legítimos, que van desde la dilatación de las pupilas hasta el tratamiento de la cinetosis, pero a dosis más altas, sus efectos físicos y mentales se describen casi universalmente como desagradables.

Debido a la alta toxicidad de estos compuestos, especialmente la atropina, que es más abundante en la belladona, la sobredosis accidental es demasiado fácil y extremadamente peligrosa. El riesgo de envenenamiento ha sido reconocido por siglos; En un texto botánico publicado en 1597, el herbolario John Gerarde dijo de la sombra de la noche (NightShade) : “Causa sueño, perturba la mente, trae locura, si algunas de las bayas se toman internamente”.
Aunque indudablemente alucinógeno, las sombras nocturnas varían tanto de los psicodélicos clásicos como los hongos peyote y psilocibina que se han ganado el apodo más siniestro de los delirantes. Los delirantes producen visiones en altas dosis, pero también causan, lo adivinaron, delirio.

El principal problema con el delirio es la incapacidad para distinguir las alucinaciones de la realidad. Debido al estado de desconcierto del usuario, incluso las visiones más absurdas son aceptadas como reales. A menudo se describe como una pesadilla despierta, donde los hechos y la ficción se entremezclan de maneras surrealistas y totalmente convincentes.

Combine eso con la boca extremadamente seca, mareos, excitación sexual y agitación, y tendrá una receta para una noche terrible. Con una pesadilla típica, puedes despertarte y darte cuenta de que no era real. Las sombras nocturnas ofrecen más de una Pesadilla en Elm Street: ya estando despierto e intentar quedarte dormido no ofrece escapatoria. Las visiones demoníacas y amenazantes persiguen al soñador hasta que la droga desaparece horas después. Por la mañana, has olvidado lo que ocurrió. Es comprensible que las sombras nocturnas se encuentren entre las sustancias recreativas menos populares. Entre los suficientemente valientes como para intentarlo, pocos eligen repetir la prueba, y muchos advierten enfáticamente en contra de ella. Solo presenciar el episodio delirante de alguien es suficiente para alejar a muchas personas de estas plantas de forma permanente.

Bruja alimentando su familiar con sangre, 1579

Las descripciones de la experiencia tienden a caer en dos categorías. Aquellos que toman lo suficiente para entrar en un delirio genuino, pero, lo que es crucial, no lo suficiente como para paralizarse o suicidarse, con frecuencia describen la experiencia como infernal, aterradora y demoníaca.

Otros usuarios, errando con precaución, toman una pequeña dosis y experimentan efectos menores. Describen el subidón como “mareado”, “relajado”, un poco como la embriaguez, pero “más lúcido”. Los efectos visuales se limitan a un ligero desenfoque. En general, no es desagradable, informan, pero tampoco es nada especial. A dosis tan bajas, el usuario tiende a concluir que las sombras nocturnas están exageradas.

En muy raras ocasiones, una experiencia caerá entre estos dos extremos, ni abrumadora ni aburrida, con sensaciones de vuelo y extraños sueños de vigilia hiperrealistas. La dosis es muy difícil de obtener correctamente: diferentes partes de las plantas contienen concentraciones muy diferentes de ingredientes activos, e incluso la química de un solo espécimen varía según la estación y la hora del día. Los herbolarios, médicos y brujas en siglos pasados ​​entendieron cómo usar estas plantas con gran precisión, pero los usuarios modernos a menudo vuelan ciegos.

Historia

Los efectos de las sombras nocturnas (NightShade) generalmente se consideran desagradables, pero eso no ha impedido que las personas los usen para una amplia variedad de propósitos desde tiempos inmemoriales. Ya sea como anestésicos, analgésicos, afrodisíacos, venenos, cosméticos, pociones de brujas u oscuras drogas recreativas, las sombras han florecido en todos los rincones de la historia humana.

Cuando se descubrió el Nuevo Mundo, los europeos inicialmente se mostraron escépticos con respecto a las plantas como los tomates y las papas debido a su parecido con las sombras nocturnas tóxicas de su tierra natal. Tenían razón al sospechar, aunque sus raíces son seguras, los frutos de la planta de papa contienen solanina, un veneno tóxico. Las papas verdes deben evitarse por la misma razón.
La escopolamina, uno de los tres alcaloides principales en las sombras nocturnas, y el más responsable de las alucinaciones y otros efectos en el sistema nervioso central, disfruta de una variedad de aplicaciones médicas en la actualidad. Una vez untada en la piel para producir la sensación de volar, hoy en día es más probable que la escopolamina te ayude a cruzar el océano en barco. Un potente medicamento contra las náuseas, está comúnmente disponible como un parche transdérmico o crema tópica para tratar las enfermedades del mar. Incluso se puede usar para viajes espaciales; La NASA ha desarrollado una formulación intranasal para aliviar la enfermedad del movimiento espacial.

La escopolamina también calma los espasmos en el tracto digestivo, trata el síndrome del intestino irritable y ayuda a los médicos a realizar procedimientos gástricos como las endoscopias. Y al igual que la atropina, la escopolamina reduce las secreciones corporales, por lo que se usa para tratar el babeo, un efecto secundario de algunos otros medicamentos, y para reducir las secreciones respiratorias antes de las operaciones.

En la lenta evolución de la magia y la herbolaria a la medicina científica moderna, muchas “curas” ineficaces han quedado en el camino. Pero las plantas de escopolamina han demostrado su valor, y es probable que sigan siendo elementos básicos del arsenal del sanador durante mucho tiempo.

Belladona

Como una de las plantas más tóxicas del hemisferio oriental, no sorprende que la belladona haya figurado durante mucho tiempo como un veneno popular. Los antiguos celtas lo untaron en sus puntas de flecha, y las esposas de dos emperadores romanos lo usaron para asesinar a sus maridos.

Macbeth de Escocia, la figura histórica que inspiró la famosa obra de Shakespeare, una vez usó la planta como una táctica venenosa contra los invasores. Las fuerzas noruegas habían rodeado la ciudad escocesa de Perth. Los asesores de Duncan, rey de los escoceses, no estaban preocupados. Sabiendo que su teniente Macbeth pronto llegaría con refuerzos, favoreció involucrar a los invasores en la batalla.

Sus asesores tenían un plan mejor: rendirse al Rey de Noruega y ofrecer proporcionar provisiones al ejército conquistador. Como lo cuenta un historiador del siglo XVI:

“Por lo tanto, se envió una gran cantidad de pan, junto con vino y cerveza, en la que se había infundido el jugo de una hierba venenosa, que crece abundantemente en Escocia, comúnmente llamada somnolienta soñolienta”.


Ilustración de Deadly Nightshade, Atropa belladonna, de un texto de 1887

Los noruegos, celebrando su fácil victoria, cayeron en un estupor después de beber la cerveza. Cuando Macbeth hizo su ataque sorpresa, encontró su campamento en completo desorden. Algunos de los invasores se despertaron e intentaron resistir, pero para la mayoría, la muerte se produjo “como una continuación del sueño”.Varios asesinos y asesinos han utilizado la belladona a lo largo de los siglos. Un caso famoso fue el de Marie Jeanneret, una enfermera suiza que en 1868 fue declarada culpable de matar al menos a seis personas bajo su cuidado y sentenciada a veinte años de prisión. Las armas preferidas de Jeanneret fueron la atropina, el principal ingrediente tóxico de la belladona, junto con la morfina y el antimonio, un mineral. Lo que la convirtió en una de las asesinas más notables de la época fue la naturaleza aparentemente sin motivos de sus crímenes, al no tener quejas contra las víctimas ni nada que ganar con sus muertes.

Pero como todos los asesinos en serie, Jeanneret tenía un motivo. “Tenía un placer mórbido en el sufrimiento y la muerte”, explicó un artículo de noticias contemporáneo. “Ella se deleitaba positivamente con la idea de que mediante la pequeña botella o la pizca de polvo que llevaba en el bolsillo podía controlar los destinos de las familias y alterar todas las condiciones de la vida humana … Le gustaba como a algunas personas les gusta matar faisanes”. o disparar a los tigres “.
El nombre latino completo de Belladonna, Atropa belladonna, indica su doble naturaleza como ayudante y perjudicial para los humanos. El género, Atropa, se refiere a Atropos, el destino de la mitología griega que corta el hilo de la vida, decidiendo cuándo y cómo la muerte llegaría a cada persona.

El nombre de la solanácea mortal es bien merecido: cada parte de la planta es venenosa y tan solo cinco de sus bayas aparentemente dulces pueden matar a un adulto.

Belladonna, por otro lado, proviene del italiano para “mujer hermosa”, probablemente debido a su antigua popularidad como ayuda de belleza. La belladona, un potente dilatador de la pupila, encontró el favor de las mujeres del Renacimiento que, deseando pupilas grandes y oscuras, la moda del día, exprimirían el jugo de bayas en sus ojos antes de golpear sus pestañas contra los pretendientes. No fue una mera moda pasajera; Cleopatra alguna vez usó bayas de belladona con el mismo efecto, y la práctica disfrutó de un resurgimiento en París a principios del siglo XX. Incluso hoy, los oftalmólogos usan atropina para dilatar las pupilas de los pacientes.

La atropina tiene una variedad de otros usos médicos. La Organización Mundial de la Salud lo considera un “medicamento esencial” para los hospitales de todo el mundo, y las plantas de belladona todavía se cultivan para uso farmacéutico. Los médicos usan atropina para disminuir las secreciones pulmonares y de saliva antes de la cirugía, acelerar el ritmo cardíaco lento en emergencias y tratar el ojo vago.

A pesar de ser un veneno por derecho propio, la atropina también es uno de los únicos tratamientos efectivos para las intoxicaciones por agentes nerviosos. Descubiertos por primera vez por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial, los agentes nerviosos como el sarín y el tabun se han utilizado en una serie de ataques mortales, incluidos los bombardeos químicos genocidas realizados por Saddam Hussein durante la Guerra Irán-Iraq, el ataque del metro de Tokio en 1995 y el gobierno con asaltos a civiles sirios en 2013. Un suministro inmediato de atropina es fundamental para tratar a las víctimas de tales ataques. Alguna vez famosa como herramienta de asesino y arma química medieval, la atropina ahora es mejor conocida como una medicina que salva vidas en regiones devastadas por la guerra y salas de emergencia.

Beleño

 

Dibujo botánico de beleño negro, Hyoscyamus niger, desde 1896

Donde la belladona es rica en atropina, el beleño cuenta con una mayor concentración de su primo más potente, y más alucinógeno, la escopolamina. Los antiguos griegos sabían de los efectos tóxicos y psicóticos del beleño, pero también lo tenían en alta estima como un agente de profecía. Algunos estudiosos han especulado que los famosos oráculos de Delfos inhalaron humo de beleño antes de pronunciar sus declaraciones.

Aunque lo consideran un vicio, los beduinos en Egipto e Israel tienen una larga historia de fumar semillas de beleño, solo o con tabaco, hasta el día de hoy.

Según sus efectos, un delirante como el beleño puede ser lo último que arroje a una jarra de cerveza informal. Pero antes de que el lúpulo se convirtiera en el ingrediente estándar para agregar sabor amargo a la cerveza, las semillas de beleño se encontraban entre muchos aditivos herbales comunes. De hecho, Pilsen, una de las grandes capitales cerveceras de Europa, originalmente lleva el nombre de bilsenkraut, la palabra alemana para beleño. Mucho antes del pilsener de hoy, la cerveza de color amarillo pálido que comprende dos tercios de toda la cerveza producida en el mundo, estaba el pilsenkraut original: sedante, embriagador y un poco delirante.

Sin embargo, hoy no encontrarás el Pilsener original en ninguna de las cervecerías de la ciudad. Con la Ley de pureza de la cerveza de 1516, todos los ingredientes además del agua, la cebada y el lúpulo estaban prohibidos en la producción de cerveza. Pero el arte de la cerveza con beleño no desapareció por completo: algunas personas aún elaboran lotes de pilsenkraut de acuerdo con antiguas recetas familiares. Describen el estado alterado como “muy relajante”, “de otro mundo” y “surrealista”, un zumbido que es claramente diferente al alcohol puro, pero mucho más tranquilo que los informes típicos de delirio de sombra nocturna (NightShade).

Mandrágora

Una de las hierbas mágicas y medicinales más importantes de la Edad Media. Era conocido por la antigua Babilonia, y los egipcios lo tenían en tan alta estima que lo incluyeron en el Papiro Ebers, uno de los documentos médicos más importantes de la época. Las tabletas cuneiformes descubiertas revelan que los mesopotámicos produjeron un vino con infusión de mandrágora que llamaron “ojo de vaca”, probablemente debido a su efecto dilatador de la pupila. Al igual que el beleño, su componente principal es la escopolamina, el primo más potente y más psicoactivo de la atropina de belladona.

Shakespeare se refería con frecuencia a las mandrágoras. Cleopatra, quejándose de su amante ausente, llora: “Dame de beber mandrágora, / para que pueda dormir este gran lapso de tiempo / Mi Antony está lejos”.

Una vieja ilustración que realmente pone al “hombre” como “mandrágora”

En Romeo y Julieta, la heroína vuelve a contar una vieja leyenda sobre las plantas; En un momento de desesperación, imagina espíritus sepultados que gritan “como mandrágoras arrancadas de la tierra, que los mortales vivos, oyéndolos, enloquecen”.

La Mandragora es un anestésico eficaz y se ha utilizado de esta manera durante miles de años. Sus cualidades analgésicas se ven aumentadas por el olvido confuso que trae al paciente. El médico griego, Dioscórides, fue el primero en describir esta práctica en 60 CE, y recomendó su uso para la cirugía.

La combinación de sombras nocturnas con opio demostró ser especialmente efectiva, y las soluciones analgésicas compuestas de mandrágora, opio y otras hierbas se hicieron comunes en los imperios romano e islámico. Entre los siglos XI y XVI, la “esponja soporífera” reinó como la forma preferida de anestesiar a los pacientes antes de la cirugía. Una esponja se empaparía con una solución de mandrágora, opio y cicuta, y luego se secaría. Antes de la cirugía, el paciente respiraría los vapores de la esponja recién humedecida y se hundiría en un estupor ajeno.

La Mandragora y otros anestésicos medievales cayeron en desgracia con el advenimiento de alternativas más seguras y más efectivas como el éter y el cloroformo en el siglo XIX. Sin embargo, una versión moderna llamada “Twilight Sleep”, una inyección de morfina y escopolamina, administrada a mujeres durante el parto, surgió brevemente a principios del siglo XX. Se abandonó rápidamente debido a las preocupaciones por la salud de los recién nacidos y debido a las quejas de las madres de no tener memoria de haber dado a luz a sus propios hijos.

Brujería

El círculo mágico de John William Waterhouse

Las sombras nocturnas estaban estrechamente vinculadas a la brujería en Europa durante la Edad Media. Supuestamente, estas hierbas diabólicas se usaron para conjurar demonios, hechizar a inocentes, volar a lugares distantes, cambiar de forma y otros propósitos nefastos. Tales afirmaciones deben tomarse con un grano de sal, no solo porque son evidentemente indignantes, sino también porque a menudo provienen de confesiones extraídas bajo tortura.

Presuntas brujas admitieron toda clase de crímenes extraños bajo coacción: orgías satánicas, plagas, envenenamientos, posesiones y cualquier otra cosa que pudieran inventar para satisfacer a los interrogadores de la Inquisición. Estas “confesiones” nos dicen más sobre los prejuicios antipaganos de las fanáticas autoridades cristianas de la época que sobre los individuos que persiguieron. La mayoría de las brujas probablemente eran inocentes de cualquier fechoría.

Un tranquilo pueblo estadounidense está indeleblemente vinculado al fenómeno de la caza de brujas. En 1692, los colonos de Salem, Massachusetts, encontraron a 25 de sus habitantes culpables de brujería y los mataron. Lejos de ser un incidente aislado, los juicios de brujas de Salem pertenecían a un patrón de persecución mucho más grande y duradero contra las supuestas brujas en el mundo occidental.

La poción de brujas más conocida es la infame “pomada voladora”. Aplicada a la piel, la pomada supuestamente permitió a las brujas volar a través de la noche para asistir al Black Sabbath, una orgía demoníaca, no un concierto de heavy metal, y asociarse con el mismo Diablo. Las recetas históricas para la pomada voladora incluyen la mandrágora, la belladona y el beleño entre los ingredientes, así como la cicuta y el wolfsbane. La manteca animal sirvió como la base habitual; para esto, se decía que las brujas apreciaban la grasa de los niños no bautizados como la más alta de todas.

Eso explica la “preparación de las brujas”, pero ¿sobre la imagen popular de las brujas volando en escobas? El origen de ese mito es sorprendentemente salaz. Se creía que las brujas untaban un bastón de madera con ungüento volador y lo montaban, para que los ingredientes activos se absorbieran por vía vaginal. Según Jordanes de Bérgamo, escribiendo en el siglo XV:

Pero los vulgares creen, y las brujas confiesan, que en ciertos días o noches ungen un bastón y lo conducen al lugar designado o se ungen bajo los brazos y en otros lugares peludos.

La primera referencia data de 1324, cuando una investigación de una supuesta bruja hizo un reclamo similar.

Al hurgar en el armario de la  mujer, encontraron una pipa, con la que engrasó un bastón, sobre el que deambulaba y galopaba contra viento y marea.

Una representación de brujas por Francisco Goya, 1798

Aunque estas acusaciones pueden no tener base en la verdad, rápidamente se convirtieron en leyenda. Las versiones modernas de brujas, desde El mago de Oz hasta Harry Potter, parecerían incompletas sin sus confiables escobas. Si las historias son ciertas, las brujas lograron combinar el uso de drogas, la magia oculta y la sexualidad desviada en un acto extático. No es de extrañar que las mojigatas autoridades puritanas de la época los tomaran en serio.

Quizás los relatos del vuelo no se refieren al vuelo literal, sino a la experiencia subjetiva de la “proyección astral“. Muchos tomadores de ‘sombreros nocturnos’ (Nightshades) han indicado una sensación de vuelo y viaje rápido, combinados con la incapacidad de distinguir el sueño de la realidad. No sería una sorpresa si las “brujas” o herbolarios paganos, con alcaloides de tropano autoadministrados a través de la piel, realmente creyeran que se elevaban por el cielo nocturno mientras sus cuerpos yacían en la cama.

En retrospectiva, las autoridades cristianas de esos lamentables años estaban más engañadas que las llamadas brujas que perseguían. Al percibir amenazas desde todos los ángulos (enfermedades misteriosas, informes de conducta sexual inapropiada, paganos que insistieron en adorar a los dioses equivocados e incluso la idea de mujeres poderosas y seguras) intentaron defenderse. Pero los enemigos imaginarios no pueden ser derrotados. La gente se volvió hacia sus propios vecinos, creando chivos expiatorios convenientes para todo lo que no entendían. Para los acusados ​​de brujería, el miedo y la superstición resultaron mucho más mortales que cualquier sombra de noche.

Referencia: http://psychedelicfrontier.com/psychedelics-witchcraft-hexing-nightshades/